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작년 가을 마츠야마 현으로 고양이 여행을 떠났다. 목적지는 고양이 섬 아오시마. 처음에는 당연히 별 무리 없이 들어갈 거라 생각했다. 하지만 섬은 하늘이 허락해줘야 발을 디딜 수 있는 땅이었다. 섬으로 들어가는 날은 아침부터 보슬비가 내렸다. 사실 비보다 더 큰 문제는 바람이었다. 이십 명 남짓 탈 수 있는 작은 배는 풍랑이 일면 위험하다. 오전 배는 들어가도, 오후 배는 뜨지 않을 확률이 높다고 했다. 함께 배를 탔던 사람들 모두의 눈에 실망한 빛이 어렸다. 결국 들어온 배로 다시 나가야 하는 상황.

 

아예 오후 배는 운항하지 않을 거라고 단정하면 마음이라도 편할 텐데, 배가 뜰지 말지 모르겠다고 하니 마음이 더 복잡했다. 하지만 그날 섬에서 발이 묶인다면 다음날로 잡힌 귀국 일정도 무리가 생길 수 있었다. 어쩔 수 없이 번갯불에 콩 구워먹듯 고양이들과 눈인사를 나누고, 마을을 잠시 돌아본 뒤 고양이 먹이터에서 먹이를 주고 나서 아쉬운 발걸음을 떼어놓을 수밖에 없었다.

 


보통 고양이 여행을 떠날 때면, 중간에 허비하는 시간이 없도록 목적지와 다음 목적지 사이의 경로를 구글맵으로 미리 확인해둔다. 교통편과 소요 시간까지 완벽하게 정리해서 이동해야 안심이 됐다. 그렇게 꼼꼼하게 준비해도 여행에는 늘 변수가 생긴다. 그걸 알기에 한 곳 정도 못 가게 되더라도 크게 개의치 않았다. 그런데 이날은 하루 종일 고양이 섬에서 보내기로 한 터라 다른 일정을 전혀 준비하지 않고 간 상태였다. 하나뿐인 목표가 사라지면 의욕도 사라진다. 비까지 내렸다 말았다 하니 마음은 더 바닥을 쳤다. 그렇다고 숙소에만 있기엔 시간이 아까웠다. 일단 도고 온천 근처의 숙소에 짐을 풀어놓고, 바로 옆 도고 공원으로 산책을 나갔다. 예정에 있었던 일정은 아니지만, 어쩐지 공원 고양이들은 만날 수 있을 것 같았다.

 

다행히 고양이 섬에서 느낀 아쉬움을 만회할 만큼, 공원 곳곳에서 여러 마리의 길고양이와 만날 수 있었다. 공원 한 구석 정자에서는 길고양이들에게 밥 주는 할머니를 만났고, 소나무 아래 쉬던 줄무늬 고양이와는 한동안 눈 맞추고 “앵, 앵~” 소리를 주고받으며 놀기도 했다. 조금 멀리까지 돌아볼까 하고 공원을 한 바퀴 도는데, 평상 한 구석에 웅크리고 앉은 커다란 찹쌀떡 같은 털뭉치가 눈에 띄었다. 얼룩무늬 흰 고양이였다. 비를 피해 이곳에서 시간을 보내고 있었는지 앞발을 가슴털 아래 집어넣고 식빵 자세를 하고 있었다.

 

해가 뉘엿뉘엿 지고 있는 상황, 오늘은 여기가 마지막이겠구나 싶어 나도 평상 위에 올라가 고양이 곁에 배를 깔고 누웠다. 녀석은 갑자기 등장한 큰 고양이 같은 내 모습을 보고 당황한 눈치더니, 도망은 가지 않고 방향을 틀어 앞발에 턱을 괴고 눕는다. 의연하기도 하고 귀엽기도 한 모습이 귀여워서 열심히 셔터를 눌렀다.

늘 강행군으로 마무리했던 ‘고양이 취재 여행’과 다르게 이번 여행은 본의 아니게 ‘고양이 휴양 여행’이 됐다. 하지만 사는 게 늘 예정대로만 될 수 없다면, 좋은 일과 힘든 일의 합이 평균치를 유지하는 것만으로도 괜찮은 것 아닐까? 그런 면에서 본다면 내겐 이번 여행은 ‘평균 이상’이었다고 말하고 싶다.

 

 
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(c)베쯔니

제7회 고양이의 날 '행운고양이'전시에 참여했던 박용준(베쯔니) 작가님이 인솔하는
아오시마 고양이섬 여행프로그램이 만들어졌네요. 11월 8일부터 10일까지입니다.

아오시마까지는 아침 배를 타고 들어가야 해서 초행길이라면 접근이 쉽지 않습니다만,

일본여행 작가로 활동하고 계신 작가님과 함께가는 여행인 만큼

길 찾는 고민 없이 편안한 마음으로 고양이섬을 찾는 기회가 될 것 같습니다.

 

(c)베쯔니

베쯔니라는 필명으로 더 유명한 박용준 작가님은 10년 넘게 일본여행작가로 활동해왔고

최근에는 '서일본 네코로드(고양이길)' 지도 작업도 진행했다고 하네요. 아오시마도 서일본 네코로드에 포함되어 있습니다.

 


(c)베쯔니

아오시마는 국내TV프로그램 <동물농장>에도 소개된 바 있는 고양이섬으로

수많은 고양이들과 함께 나른한 하루를 보낼 수 있는 곳이라고 합니다.

 

(c)베쯔니

고양이섬 투어라는 컨셉으로는 자주 개설되는 투어프로그램이 아닌 만큼,

또 고양이 전문작가로도 활동하고 있는 베쯔니님이 사전답사를 해온 곳이기도 해서

마침 좋은 기회인 것 같아요. 아오시마 고양이들의 사진은 베쯔니님 블로그에서 미리 볼 수 있어요.

http://endeva.tistory.com/search/아오시마

11월 초면 날씨도 선선해서 고양이여행을 다녀오기 딱 좋은 날씨랍니다. 고양이를 사랑하고

고즈넉한 섬 여행을 좋아하는 분들에겐 추천할 만한 행사여서 소개해드립니다. ^ㅅ^
아래 링크로 접속하면 더 자세한 내용을 볼 수 있어요~

[마쯔야마]베쯔니의 고양이섬 이야기 시즌3 2박 3일

여행기간 2015.11.08 ~ 2015.11.10

http://tour.interpark.com/ThemeTour/detail.aspx?GoodsCD=15110812800&cate=158

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세계 고양이 여행을 시작한 뒤로 고양이와 예술작품이 어우러진 곳을 주로 찾아다니게 된다. 길고양이란 늘 같은 곳에 있어주는 녀석들이 아니기에, 혹시라도
고양이를 만나지 못했을 때의 헛헛한 마음을 채워줄 다른 목적지도 알아보고 가는 것이다. 길고양이가 출몰하는 빈도가 높으면서, 독특한 예술작품도 만날 수 있는 곳을 찾다보면 한 가지 공통점이 있다. 바로 마을재생 예술프로젝트가 이뤄지는 장소라는 것. 한국에서뿐 아니라 일본에서도 마찬가지였던 것 같다.

 

그래서 나의 여행은 고양이 여행이면서 때때로 현대미술을 찾아가는 여행이 된다. 공공예술작품이나 벽화미술로 유명해진 곳을 찾아가기도 하고, 마을재생의 일환으로 빈집을 되살려 예술공간으로 변신시킨 지역을 찾아갈 때도 있으므로. 제2회 세토우치국제예술제가 열리는 일본의 섬 지역을 돌아보는 여행도, 그렇게 고양이와 미술작품을 찾아가는 일정으로 채워졌다. 3년마다 한 번씩 열리는 예술제는 봄/여름/가을 시즌으로 나눠 열리는데, 내가 찾아갔던 6월은 아직 여름 시즌이 시작되지 않아 비교적 한산했다. 가급적 올 8월에는 다시 한번 세토우치국제예술제가 열리는 섬들을 찾아가 못다 돌아본 장소들을 마저 돌아볼 예정이다.

 

 

세토우치국제예술제가 개최되는 섬 중에 가장 유명한 곳은 나오시마이지만, 데시마미술관이 있는 데시마 역시 꼭 추천하고 싶은 곳이다. 평소에는 외부인의 왕래가 적은 섬 지역이지만, 세계적인 미술가들의 작품이 설치되면서 멀리서도 많은 관람객들이 찾아오고 있다고 한다.  데시마미술관에서 볼탕스키의 '심장소리 아카이브'가 있는 곳으로 이동하는 길이 참 고즈넉하면서도 예쁘다. 길고양이를 만나서 더 반갑기도 했고.

 

 

'행운의 상징'으로 불리는 삼색고양이가 한가롭게 누워있다가 나와 눈이 마주쳤다. 처음에는 가만히 있다가, 내가 조심조심 다가가니 녀석도 슬금슬금 일어난다. 하지만 잰걸음으로 달아나지는 않고 '이것 좀 귀찮게 됐군' 하는 표정으로 자리를 옮긴다.

 

 

녀석만 있는 줄 알았는데,  녀석을 뒤따라 가보니 길고양이 천국이 펼쳐져 있었다. 역시 밥 주는 분이 따로 있기 때문에 이런 풍경이 가능한 것이다. 일본 사람들이 고양이를 좋아한다고는 하지만 싫어하는 사람도 없지는 않을 것이다. 그래도 녀석들은 이곳에서만큼은 겁먹지 않고 평화롭다.
 

모여서 밥 먹는 녀석들이 있는가 하면, 여유롭게 발톱손질을 하는 녀석까지...곳곳에 은신처가 있어 길고양이가 마음 놓고 편히 쉬어갈 수 있는 공간이다. 초여름 날씨는 무척 더웠지만, 녀석들을 만난 기쁨에 더위도 잊고 한참을 땅바닥에 앉아 눈인사를 건넸다.

 

다정한 집 주인을 매일 마주 대하며 사람에게 익숙한 녀석들은 쉽게 달아나지 않는다. 아까부터 뭔가 바라는 듯한 얼굴로 나를 빤히 보고 있던 노랑둥이에게 맛난 것을 주고 싶어서, 한국에서 가져온 사료봉지를 열었다. 매일 먹는 밥이 있지만, 그래도 새롭게 먹는 사료는 또 다른 맛이 있을 테니까.

널찍한 돌을 식탁 삼아 사료를 부어주었더니 오독오독 맛있는 소리를 내며 맛본다. 마음 같아서는 녀석들을 지켜보며 하루 종일 보내고 싶지만, 배 시간이 빠듯해서 지체할 수 없는지라 다시 발걸음을 재촉한다. 항구로 가는 마지막 셔틀버스를 타야만 숙소가 있는 다카마츠로 돌아갈 수 있으니.


셔틀버스 정류소를 찾다가, 고양이와 함께 그늘에서 쉬고 있는 어르신이 계셔서 반가운 마음으로 다가가본다. 정류소가 어디 있는지 여쭈어보는 김에 고양이 이름도 여쭤보니 "후타"라고. 예술제 덕분에 여행객이 늘어나면서 섬의 경제에도 도움이 되고, 활기가 생기면서 주민분들도 낯선 여행객에 대한 경계심이 별로 없고 친절한 편이었다. 혹시 불편하게 여기실까봐 "사진을 찍어도 괜찮느냐"고 여쭤보고 나서 사진을 찍었다. 집고양이 후타가 갑작스레 모델 노릇을 하는 상황이 재미있는지 아주머니가 함박웃음을 짓는다. 8월에 다시 데시마를 찾는다면, 아주머니와 후타를 다시 만나 인사를 나눌 수 있으면 좋겠다. 내 마음에 쏙 들었던 이 사진을 선물하고 싶어서. 

1천원 적립금 증정^^(~8.7)

 

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베네세 그룹이 세운 지추미술관 등이 화제가 되며 일약 '예술의 섬'으로 유명해진 일본 가가와 현의 나오시마에서는

산책하는 즐거움이 쏠쏠합니다. 특히 전통가옥과 현대예술의 만남을 설치미술로 구현한 '이에 프로젝트'가 열리는

 

혼무라 지역이 제 마음을 끌었는데요. 지도를 따라 오래된 집들을 찾아다니며 미술작품을 체험하는 즐거움도 있지만,

골목골목 숨은 길고양이를 만나는 것도 나오시마를 찾은 제 목적 중 하나였지요.

 

 

나오시마는  2010년 제1회 세토우치 국제예술제가 열릴 때 가보고 싶었지만, 일에 치여 가지 못했던 곳이기도 합니다.

그래서 올해 봄 직장을 그만두고 시간 여유가 생겼을 때 나오시마와 인근 섬 일대를 돌아보기로 했어요. 

 

이에 프로젝트가 열리는 전시공간들이 문을 여는 시각은 오전 10시. 아직 시간이 남아 골목을 돌다 길고양이를 만났습니다.

 

녀석 제가 다가왔는데도 그루밍 삼매경에 빠져 경계할 줄 모릅니다. 허벅지부터 발끝까지 꼼꼼하게 닦느라 정신이 없군요.

 

인기척을 느낀 길고양이가 제 쪽을 돌아봅니다. 아... 그런데 한쪽 귀가 보이지 않네요. 동료들과 싸우다가 물어뜯긴 것일까요.

쫓아내는 사람이 없는 골목 안쪽 으슥한 곳에서 길고양이는 한껏 여유롭지만, 영역을 지키느라 싸워야 하는 팍팍한 길고양이의 삶은

짝귀 고양이의 얼굴에도 그대로 묻어납니다.

 

하지만 아팠던 상처는 잊어버리고, 지금 이 순간에 집중하는 것이 길고양이가 살아가는 법 중 하나이지요.

아침에도 찌는 듯한 더위로 견딜 수 없는 한여름이다  보니, 짝귀 고양이는먹이를 구하러 다니기 수월한 밤을기다리며 


돌을 베개 삼아 베고 누워서 단잠을 청합니다.   

 

지금 잠으로 체력을 보충해두어야 이따가 먹이사냥을 다닐 수 있겠지요. 자기만의 은신처를 찾아내고 이렇게 잠든 순간만큼은

 

어느 집고양이 부럽지 않은 나오시마의 짝귀 길고양이였습니다.
 

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고양이의 눈은 예리해서, 멀리서 움직이는 아주 작은 곤충도 금방 포착하고 달려가 잡아내곤 한다. 살구밭을 거닐다 문득 발을 멈춘 고양이도, 저만치서 팔락이는 뭔가에 눈이 꽂혔는지 금세 사냥모드로 자세를 바꾼다. 고양이 시선을 따라 나도 걸음을 멈추고 몸을 낮춰 앞으로 일어날 일을 가만히 지켜보기로 했다. 

 

고양이가 포착한 것은 작은 나비 한 마리였다. 앞발 후려치기로 나비를 실신시켜 땅바닥에 떨어뜨리고는 앞발로 조심스럽게 꾸욱 눌러본다. 보통 고양이가 사뿐사뿐 날아다닐 듯이 움직이는 모습을 보고 '나비'라는 별명으로 종종 부르는데, 이러면 나비가 나비를 잡은 셈이 되려나.

 

고양이는 나비를 덥석 입에 문 채로 머리를 휙휙 흔든다. 그러고보니 집고양이가 파리를 잡는 모습은 본 적 있어도, 나비를 사냥하는 모습은 볼 기회가 드물었던 것 같다. 나비는 날카로운 고양이 이빨에 물렸지만 그래도 어쩌면 달아날 수 있을 거라는 희망을 포기하지 않았는지 양파껍질처럼 얄팍한 날개를 파닥거린다. 하지만 고양이는 이미 나비 몸통까지 단단히 입에 물고 있어서 쉽게 풀어주지 않을 기세다. 나풀나풀 날아다니는 나비를 잡으러 쫓아다니는 고양이는 사람 눈에는 귀엽지만, 나비 입장에서는 두려운 포식자다. 

 

한데 힘들게 사냥은 했지만 막상 나비를 입에 문 고양이 표정은 시원찮다. '이게 뭔 맛이람...' 하는 듯한 표정.

 

고양이가 곤충을 사냥할 때는 배를 채우기 위해서라기보다 움직이는 것들을 향한 반사작용인 경우가 대부분인 것 같다. 간혹 먹기는 하지만 맛있어서 먹는다기보다 그저 궁금해서 한번 맛을 보는 정도의 느낌이랄까. 한쪽 날개가 너덜너덜해진 나비는 고양이 앞발 위로 툭 떨어져버렸다. 더 이상 움직이지 않는 곤충에게는 마음이 끌리지 않을 고양이도 금방 싫증을 내고 나비를 잊어버리고 만다.