고양이 여행 중에 만나는 길고양이들의 사진을 틈틈이 찍어둔다. 세계 곳곳에서 길고양이가 살아가는 다양한 환경을 사진으로 기록해두면서 다른 이들과 공유하고 싶기도 하고, 개인적인 여행의 추억이 되기도 하니까. 그러나 늘 고양이의 사진을 원하는 대로 찍을 수 있는 건 아니다. 어떤 동네에서는 길고양이를 전혀 만나지 못하기도 하고, 어떤 지역에서는 정작 고양이를 만났어도 경계심이 강해 찍을 수 없는 경우도 있다.

하지만 길고양이가 나를 보고 달아난다고 해서 곧바로 포기할 필요는 없다. 달아나는 길고양이는 꼭 한번쯤 뒤를 돌아본다. 그리고 자기를 위협할 것 같지 않으면 필요 이상으로 멀리 달아나지 않는다. 본격적인 길고양이 사진 찍기가 시작되는 것도 이 시점부터다.

 

달아나는 고양이가 나를 돌아보면서 골똘히 생각에 빠지기 전에, 먼저 고양이와 비슷한 키가 되도록 땅바닥에 앉는다. 우뚝 서서 어정거리는 사람을 관찰할 때와, 몸을 낮추고 추격할 의사가 없는 것처럼 보이는 사람을 볼 때의 고양이 눈빛은 달라진다.

 

그러면 길고양이도 몸을 낮추고 내 쪽에서 시선을 떼지 않으면서 바라본다. 아까보다는 한결 경계심이 풀린 표정이지만, 그래도 완전히 마음을 놓은 것은 아니다. 아직은 시간이 더 필요하지만, 고양이가 잠시 나와 눈맞춤을 하는 동안 사진을 찍을 짬이 생긴다.

 

역시 마음이 놓이지 않았는지, 다시 내가 따라잡을 수 없는 사잇길로 종종걸음을 치며 숨어든다. 고양이가 안심할 듯 말 듯하며 마음을 졸이게 만든다면, 완전히 떠나 시야에서 사라지기 전까지는 근처에 앉아 기다려주는 편이 좋다. 그러면 고양이도 궁금한 듯이 다시 이쪽으로 다가오곤 하니까. 사람만 길고양이의 일상이 궁금한 것이 아니다. 길고양이 역시 예상치 못한 행동을 하는 사람에게 호기심을 느낀다. 

"흠...저건 도대체 뭘 하는 닝겐일까?" 골똘히 생각에 빠진 이누야마 고양이의 표정이 익살스럽다. 길고양이의 마음은 대개 호기심과 경계심 사이에서 왔다갔다하기 마련. 경계심이 앞서는 길고양이는 달려갔던 그 길의 끝에 숨어 나오지 않을 테고, 호기심이 앞서는 길고양이는 달아났다가도 눈치껏 돌아와 다시 이쪽을 관찰한다.  재미있는 사진이 나오는 건 이때다.

고양이가 약간 방심한 틈에 보여주는 자연스러운 행동을, 나도 마음 편한 상태에서 찍을 수 있기 때문이다. 이미 고양이의 눈높이에 맞춰 몸의 자세도 낮춰둔 상태. 덕분에 고양이가 뒹굴뒹굴 등을 바닥에 비비며 장난치는 모습을 찍을 수 있었다.

 

"너는 왜 나를 잡으러 오지 않는거니? 무슨 속셈이 있는 거야?" 길고양이가 묵묵히 나와 눈맞춤을 하며 말을 건넨다. 이렇게 눈맞춤을 해주는 길고양이를 만난다면, 그리고 이 단계까지 올 수 있다면 내게는 운수 좋은 날이다. 

 

해를 끼치지 않을 인간이구나 하고 판단했던지, 길고양이는 고양이만  다닐 수 있는 좁은 샛길에서 나와 자리를 뜨는 나를 배웅해준다. 주차된 자동차 앞에 고양이의 모습이 거울처럼 비친다. 덕분에 고양이 샛길에서 찍은 것과는 또 다른 느낌의 사진을 한 장 더 찍어 갈 수 있었다.

 

고양이 여행 중의 길고양이 사진은 대개 이런 순서로 촬영된다. 멀리서 고양이를 발견하고, 달아나는 고양이를 따라잡고, 달아나도 포기하지 않고 멀찍이 앉아 기다리고, 고양이가 경계심을 풀 때까지 또 기다린다. 고양이의 성향에 따라 어느 단계에서 촬영이 중단되기도 하고, 이 날처럼 몇 번의 '밀당'을 거쳐 인상 깊은 장면을 찍기도 한다. 여러 장을 찍어도 사진의 결과물 몇 장만 소개하는 경우가 많다 보니, 길고양이 사진을 찍는 과정에 대해서도 궁금하게 여기는 분들이 있어 소개해본다. 

 

우연히 길고양이를 만나는 시간은 이동 일정에 고려되지 않은 것이어서 '밀당'하는 시간이 길어지면 다음 일정에 조금 차질이 생기기도 한다. 하지만 여행지에서 경험하는 길고양이의 만남은 단 한 번뿐인 인연이기에, 언제나 같은 곳에서 나를 기다릴 유적지나 고양이 명소를 돌아보는 일과는 비교할 수 없다. 고양이 여행에서 길고양이와의 만남에 비중을 두는 이유도 그런 것이다.

 

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일본 고양이 여행의 경로에 꼭 끼워넣는 곳으로 공원이 있다. 공원 자체를 돌아보러 가는 목적도 있지만, 그곳에서 만나는 반가운 얼굴들이 있기 때문이다. 나고야 성 앞 작은 공원에 들렀을 때도 어김없이 길고양이와 밥주는 분들을 만날 수 있었다.

 

공원에 어스름이 깔리면, 한낮에 드문드문 보이던 길고양이도 본격적으로 활동할 시간이 된다. 일본의 길고양이라고 해서 무조건 사람을 친근하게 여기고 따르지는 않는다. 고양이가 만약 사람을 피하지 않고 뭔가 기다리는 듯한 표정을 짓는다면, 그 고양이는 이미 사람에게 익숙해져 있기 때문이다. 

 

이 고양이도 풀밭 위에 식빵을 굽고 앉아 누군가를 기다린다. 제법 거리가 좁혀졌지만 그리 신경 쓰지 않는 눈치다.

  

"우리는 따로 기다리는 사람이 있다옹~"

 

익숙한 인기척을 느낀 길고양이의 발걸음이 빨라진다. 반가운 울음소리를 내며 어디론가 달려간다. 

  

역시 밥 주는 분이 계신 공원이다. 밥을 기다리는 고양이들은 10마리가 넘었다. 흥미로운 건 공원에서 길고양이 밥주시는 분들은 대개 고양이 사료만 주지 않고 캔과 함께 버무려 준다는 것. 밥을 버무리기 위한  그릇까지 가지고 나오신 걸 보면 달인의 풍모가 느껴진다.

 

밥주는 할아버지와 길고양이를 응원하고 돌아나오는 길, 또 다른 담벼락 위에는 길고양이를 위한 캔사료가 줄지어 놓여 있었다. 어둠 속에 숨어 밥을 노리던 길고양이는 모른 척 얼굴을 돌리고 있다. 아마 캔의 숫자로 보아 친구 고양이들이 더 있을 것이다. 공원에서도 구역을 나눠 밥을 주는 분이 여럿이다.

 

저녁 무렵 일본의 공원에서 만난 고양이가 누군가를 기다리는 눈빛으로 그 자리를 떠나지 않고 있다면, 필시 밥주는 분을 기다리고 있는 것일 게다. 지하철을 타러 돌아가던 길에도 어김없이 길고양이는 밥을 기다리고 있다.

누군가 그 기다림이 헛되지 않도록 하기 위해 꾸준히 밥을 챙겨주고 있을 것이다. 

 

길고양이와 작별하고 돌아가려는데 배낭을 메고 나타난 한 아가씨. 고양이들 등을 토닥여주고는 벤치로 가서 배낭 안에 든 사료를 내놓는다. 약속하고 찾아간 것도 아닌데 여행 중에는 이런 모습을 자연스럽게 만나게 된다. 일본의 공원에서는 그리 특별할 것도 없는 흔한 풍경이다.

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도자기 마을 도코나메에는 작가들이 만든 복고양이 도예작품이 야외전시된 '마네키네코 도리'가 있다. 흔히 조각상이 좌대에 올려져 있는 것과 달리, 마네키네코 도리에서는 행인들의 눈높이에 맞춰 벽에 붙어 있어서 친근한 느낌이 든다. 비스듬하게 경사진 벽을 따라 걷다가 초록색 육교가 나올 때쯤 해서 고개를 들어 하늘을 보면, 초대형 마네키네코 '도코냥'의 얼굴을 볼 수 있을 것이다.

육교 아래로 마침 쿠로네코 택배 차량이 지나간다. 쿠로네코 택배의 로고마크는 새끼고양이의 목덜미를 문 올블랙 어미고양이. 엄마의 마음으로 고객의 택배를 안전하게 배달해드리겠다는 마음이 담겨있다. 일본에서 가장 유명한 흰고양이와, 가장 유명한 검은 고양이가 우연히 마주친 재미있는 순간이다.    

 

도코냥을 구경하러 온 사람들은 육교를 통해 가까이 간다. 왼쪽 관광객들의 모습과 도코냥의 얼굴을 비교해보면 도코냥의 크기를 짐작할 수 있다.

 

도코냥 앞에서 앞발의 가호를 받고 있는 녀석들은 테라코타로 빚은 고양이 같은데, 실물과 거의 흡사하게 빚어놓아 멀리서 보면 진짜 노랑둥이 고양이로 착각할 만하다. 모르고 지나치기 쉽지만, 이 테라코타 고양이를 몇 곳에서 더 만날 수 있다.

 

여기가 길 건너편에서 본 마네키네코 도리의 시작 부분인데, 흔히 회벽 아래쪽에 있는 마네키네코 도자상들만 구경하고 떠나기 쉽다.  하지만 시선을 위로 돌려 꼼꼼히 살펴보면, 회벽 위쪽에도 고양이들이 숨어있는 걸 알 수 있다.

 

처음엔 진짜 고양이인 줄 알고 둘이 대치하는 상황을 열심히 찍고 있는데, 녀석들이 움직이지 않고 있는 시간이 너무 길었다.

 

모니터로 확대해보니 이것 역시 도자고양이. '아니. 왜 저렇게 눈에 안 띄는 곳에 두었지?' 하고 의아해하다가, 문득 깨달았다. 이를테면 '이스터 에그' 같은 고양이들인 것이다. 남몰래 발견하는 재미를 느낄 수 있도록...

 

이 녀석은 혼자 꼬리를 휘휘 휘두르고 있어서 테라코타 고양이인 걸 금방 알겠다.

 

실제 고양이가 저렇게 꼬리를 S자로 등에 붙이기는 좀 어렵다^^

 

도코나메에서는 마네키네코 도리 근처 곳곳에 숨은 고양이들을 찾는 즐거움이 있다. 꼭 도예작품이 아니더라도 벽화나 간판, 지도 등에도 고양이가 드문드문 얼굴을 내민다. 도자기 산책로 일대를 걸어보는 동안 그렇게 다양한 고양이들을 찾아보는 재미도 있다.

 

마네키네코 도리 근처에서 발견한 숨은 고양이의 흔적 중에 인상적인 사진 하나를 마지막으로 올려본다. 횡단보도  대기선 표시인데 어른, 어린아이, 고양이 발자국이 나란히 그려져 있다. 어른도, 아이도, 고양이도 모두 소중한 생명이다. 그들도 모두 안전하게 길을 건널 수 있어야 한다. 별 것 아닌 것 같아도 고양이를 사랑하는 사람들의 세심한 마음이 느껴져서 좋았다. 마네키네코 도리의 익살스런 복고양이 조각들보다, 도코나메의 명물인 도코냥을 직접 대면했다는 설렘보다 횡단보도 대기선에서 발견한 이 단순한 그림이 내 마음을 찡하게 울렸던 이유가 거기 있다.

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일본의 소도시 이누야마의 길고양이가 종종걸음으로 영역 순찰에 나선다. 나도 이누야마 성을 돌아보고 내려오던 길에 딱히 다음 일정이 없었던지라 길고양이를 따라가본다. 인기척을 느낀 고양이가 이쪽을 힐끗 보더니 걸음이 빨라진다. 그렇다고 황급히 뛰어 달아나는 건 아니고 속도만 좀 높이는 정도로. 자기를 위협하는 것도 아닌데 미리부터 힘을 뺄 필요는 없다는 생각이다.

 

 길고양이가 걸어가는 모습을 가만히 보면, 벽을 따라 길가에 바짝 붙어서 걷는 녀석들이 대부분이다. 가다가 간혹 이렇게 벽이 사라져버려서 당혹스러운 경우도 있지만... 자동차가 드나드는 주차공간이라 어쩔 수 없는데, 고양이도 잠시 멈춰서서 계속 직진할지, 주차장 안쪽으로 몸을 숨기며 갈지 고민하는 듯하다. 

 주차장을 지나 차가 다니는 길로 접어든다. 고양이가 선택한 길은 역시 벽이 있는 쪽이다. 자동차가 지나가는 쪽으로 10분쯤 직진하면 이누야마 성. 사진에서도 멀리 성의 지붕이 보일 만큼 가까운 거리다. 하지만 문화유적에는 별 관심 없는 길고양이는 벽을 따라 걷는다. 고양이가 벽에 바짝 붙어 걷는 데는 이유가 있다. 일단 자동차가 갑작스레 달려들 우려가 없고, 벽 속에서 적이 갑자기 튀어나올 일은 없으므로 전방, 후방, 그리고 벽의 반대쪽만 경계하면 되기 때문이다.. 

 

 벽이 있는 길은 인도 쪽이라 가끔 사람이 지나가지만, 고양이는 거리를 두고 조심조심 제 갈 길을 간다. 

 

 

 
벽이 있는 쪽은 신경쓰지 않아도 되니, 옆쪽만 힐끔힐끔 보며 걷는다. 길고양이 옆에서 따라가다가, 나도 고양이를 조금 앞질러가서 담이 끝나는 곳에 자리를 잡고 앉았다. 고양이가 이쪽을 향해 걸어오는 모습을 고양이 눈높이에서 찍어볼 요량으로, 그러려면 고양이 옆에서 보조를 맞춰 잰걸음을 치면서 사진을 찍는 걸로는 원하는 구도가 나오지 않는다. 고양이의 이동경로를 예상해서 먼저 그 지점에 도착한 다음, 팔꿈치를 땅에 대고 거의 엎드리다시피 몸을 낮춰야 하는데, 내가 안정적인 자세를 잡을 때까지 고양이가 기다려줄 리 없다.

 

고양이는 '이건 뭐냐' 하는 듯한 표정을 지으며 과감하게 정면돌파를 해 버린다. 내가 서둘러 자세를 고치며 일어나는 동안 녀석은 홀가분한 얼굴로 멀리 달아나버렸다. 고양이가 식빵자세를 취했다가 다리를 펴고 다시 일어날 때 시간이 걸리는 것처럼, 사람도 땅바닥에 넙죽 엎드렸다 일어나기까지는 시간이 걸린다. 내가 자세를 잡고 엎드릴 때를, 귀찮은 미행자를 떼어버릴 절호의 기회로 삼는 것이다. 아무래도 오늘의 길고양이 미행은 여기까지인 모양이다.

 

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나츠메 소세키 가옥이 있는 메이지무라에서 다시 이누야마성으로 가는 길, 발걸음을 멈춰서게 만드는 길고양이를 틈틈이 만날 수 있었다. 긴팔옷을 입었다가 소매를 동동 걷어붙여야 할 만큼 아직 더운 한낮, 고양이들은 더위를 견디려는지 저마다 마음에 드는 자리를 찾아 앉는다. 고등어무늬 녀석은 자동차 위로, 은회색 고양이는 창고 시설물 위로 뛰어올랐고, 검은 고양이는 폐냉장고 위에 올라앉아 있다.

 

고양이들 앉은 자리를 보면 공통점이 있다. 하나같이 금속재질이라는 점. 식빵자세로 앞발을 감추고 앉아 눈만 동그랗게 뜨고 나를 주시하는 올블랙 고양이의 침대도 마찬가지다. 어둠 속에 켜둔 두 개의 촛불처럼, 금빛 눈동자만 반짝반짝 빛내며 나를 관찰한다. 보통은 사람이 고양이를 관찰한다고 생각하지만, 고양이도 이렇게 사람을 구경한다. 

 

햇빛에 달궈지면 오히려 뜨끈뜨끈할 것 같은데 녀석들은 별로 개의치 않는 얼굴이다. 그냥 원래부터 제 깔개였다는 얼굴로 한가롭게 누워 있는 모습이 귀엽기도 하고, 언제까지 저기 있으려나 궁금하기도 해서 가까이 다가가본다.

 

셋 중에 가장 팔자 편하게 누운 녀석은 고등어무늬다. 자동차를 침대 삼아 망중한을 즐기는 고양이의 얼굴이 그윽하다. '어허, 좋구나' 하는 표정이다. 뜨끈해서 좋아하는 걸까, 아니면 의외로 시원한 걸까. 목욕탕에 들어가는 어르신들이 "아이고 시원하다" 할 때처럼, 고양이도 그런 감정을 느끼는 걸까 싶다. 저렇게 누워있으면 온 몸이 노골노골해지고 피로가 다 풀리는 모양이다. 

 

 낯선 얼굴이 다가와도 황급히 도망가지 않고, 그저 모른 척 딴청만 부리고 있다. 괜히 성급하게 자리를 피했다가는 다른 친구들에게 명당자리를 빼앗기는 게 싫었는지도 모른다.

 

생각해보니 길고양이가 자동차를 좋아하는 또 다른 이유를 알겠다. 앞유리창이 비스듬한 각도로 달려 있으니, 고양이에게는 목을 기댈 수 있는 편안한 받침이 되기 때문이다. 누울 때도 꼭 머리 기댈 곳을 찾는 고양이에겐 자동차 위가 휴식용 깔개나 침대로 쓰기에 더할 나위 없이 좋은 조건이 되는 셈이다. 고동색 고양이는, 길고양이를 관찰하면서 상상에 빠져 있는 나를 무시하고 다시 단잠에 빠진다. 여전히 자동차를 자기만의 침대로 활용하면서.

 

고양이 여행을 떠난 길에서 만나는 고양이들의 모습은 하나하나 다르지만 공통점 또한 여전히 있다. 자기가 좋아하는 장소에 대한 애착이라든가, 마음이 편안할 때 자기도 모르게 취하는 몸짓 같은 것이 그렇다. 한국의 길고양이들과 다른 모습을 발견할 때면 호기심과 놀라움으로 관찰하게 되고, 같은 모습을 보여줄 때면 내가 아는 고양이들의 얼굴이 떠올라 웃게 된다. 혼자 떠나는 고양이 여행에서도 늘 누군가와 함께하는 여행처럼 느껴지는 건, 여행길을 고단하지 않게 만들어주는 이 친구들이 있기 때문이다. 

 

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