도자기로 유명한 아이치 현 세토 시에는 '가마가키 오솔길'이라는 정감 어린 골목길이 있다. 흔히 돌이나 시멘트 황토 등으로 벽을 마감하지만, 이곳은 도자기로 장식해 이채롭다. 세토 시 관광포스터에 실린 이 사진이 바로 가마가키 오솔길이다. 한데 이 사진에서 내 눈을 번쩍 뜨이게 만들었던 건 한가롭게 앞발을 그루밍하던 삼색 고양이의 모습. 물론 저건 모델 고양이일 테고, 실제 길고양이라 해도 내가 간 그 시점에 고양이가 있으리란 법은 없을 것이다. 하지만 고양이를 만나면 좋고, 만나지 못하더라도 골목길 산책이나 하자는 마음으로 세토 시로 향했다.

 


마네키네코 축제가 끝난 다음날 오전이라 그런지 세토 시내는 한적했다. 축제를 즐기러 일본 전역에서 모여든 고양이 마니아들이 빠져나간 다음 날이라 그런지 더 한산해 보인다. 그 한산함을 타 골목길에 넙죽 엎드린 고양이가 있었다. 척 봐도 제법 나이가 들어 보이는 얼굴에 행동도 나무늘보처럼 굼떴다. 골목길이기는 하지만 차도 지나다니는 길이라, 괜찮으려나 싶어 잠시 발을 멈췄다.

 

"여기서 자지 말고 일어나야지, 녀석아." 영업 준비를 하던 가게에서 나온 할아버지가 고양이 엉덩이를 툭툭 건드리며 일으켜보려고 하지만. 녀석은 도로에서 한가로움을 즐길 생각인지 도무지 일어날 생각이 없었다. 그런 고양이의 고집스런 행동을 지켜보는 가게 아주머니는 그 상황이 웃긴지 팔짱 끼고 서서 한참을 웃고만 있다. 할아버지의 걱정이 이길까, 늙은 고양이의 고집이 이길까, 추이를 지켜보는 건지도 모른다.

 

고양이가 "에잉, 귀찮아" 하면서 결국 스르르 일어나 가게 쪽으로 온다. 할아버지의 걱정대로 대로변에 있지 않을 테니 그만 좀 귀찮게 하라며. 그런 고양이를 보며 아주머니도 씨익 웃어준다. 아침 일찍 만난 고양이는 어쩐지 행운의 상징 같아서, 늙은 고양이가 가게 앞에 앉아 있는 모습이 반갑게 느껴진다.

 

 "그래, 거기 있기로 한 게야?" 할아버지도 옆구리에 두 손을 올리고 한 시름 놓았다는 듯 녀석을 바라본다.

 

늙은 고양이는 새로 옮긴 자리가 그럭저럭 마음에 드는지, 역시 나무늘보처럼 느린 움직임으로 천천히 자리를 잡는다.

 

가게 앞에서 햇빛바라기를 하며 기운을 차리고 나면 또 어느 골목으로 마실 나가야겠지. 그게 고양이의 하루 일과이니까. 남겨진 날이 언제까지일지는 알 수 없지만, 눈 감는 날까지 늙은 고양이의 삶은 그렇게 이어질 테니까.  

 

늙은 고양이와 헤어져서 가마가키 오솔길 쪽으로 향한다. 길을 잘못 든 게 아닐까 싶을 만큼 한참을 주택가 쪽으로 걸어간 다음에야 이 길을 발견할 수 있었다. 실제로 가본 가마가키 오솔길은 정말 작고 짧은 길이었다. 그나마 비슷한 각도에서 찍은 것이 이 사진인데 사진상으로는 제법 길이 길어보인다. 실제로 보면 여기가 비탈길이라, 길이 시작되는 쪽은 담의 높이가 낮고, 길 아래쪽으로 내려올수록 담이 높아지기 때문에 착시 효과로 길어보이는 것뿐. 정작 목적지였던 가마가키 오솔길에서는 고양이는커녕 강아지도 만나지 못했지만, 여기까지 온 덕분에 늙은 고양이와 사람들의 교감을 볼 수 있었으니 아쉬울 건 없다. 이날의 만남을 반가운 마음으로 기록해둔다.

고경원의 길고양이 통신 출간!

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나츠메 소세키의 대표작 나는 고양이로소이다는 고양이가 주인공으로 나오는 일본소설 중 한국인에게 가장 익숙한 작품이다. 메이지 시대의 건축물을 이전해 한 자리에 모아놓은 야외건축박물관 메이지무라에는 나츠메 소세키가 살던 가옥을 그대로 옮겨놓은 곳이 있다. 물론 소설 속에 등장하는 능청스런 고양이 모형도 함께.

 

메이지무라는 이누야마 시 근교의 100만 평방미터에 달하는 대지에 메이지 시대의 건물 60여 동을 통째로 옮겨다 복원해놓은 곳이다. 스웨덴의 스칸센이나 한국의 용인민속촌 같은 곳이라고 보면 될 텐데, 그 규모가 놀랍다. 보통 건축사에 관심 있는 사람들이 많이 찾아오지만, 나츠메 소세키 주택만큼은 나처럼 고양이를 좋아해서 찾아오는 사람들도 있는 모양이다.

 

나는 고양이로소이다의 첫 장을 펴는 순간, 고양이는 거들먹거리는 투로 이 몸은 고양이로소이다(吾輩である)”라고 입을 연다. 고양이는 자기 주변의 인간 군상들을 하나하나 냉철한 눈으로 평가하는데, 그 모습이 우스꽝스러우면서도 통렬해서 그저 웃어넘길 수만은 없게 된다. 서재에 들어가면 나츠메 소세키가 '고양이 녀석, 꽤 골치 아프군' 하는 표정으로 이마를 짚고 있는 게 재미있다.

 


하지만 고양이는 식빵자세로 "아니, 내가 뭘?" 하는 의뭉스런 표정만 지을 뿐. 나츠메 소세키 가옥에서 얼마나 오래 살았는지 한쪽 귀끝이 꽤 많이 닳았다. 신발을 벗고 안으로 들어가면 다다미가 깔린 가옥 내부를 구경할 수 있는데, 재미있는 건 나츠메 소세키의 서재 앞을 기웃거리면 센서가 작동해서 "吾輩である"로 시작하는 대사가 죽 흘러나온다는 것. 좀 능글맞은 느낌의 아저씨 목소리인데 뜻밖의 선물처럼 느껴져 나도 모르게 웃게 된다.

 

서재에서 정원을 바라보는 고양이의 뒷모습이 고즈넉하다. 고양이는 살아가는 동안 내내 호기심 발동만사 귀찮음의 상태를 오간다. 그런 점에 있어서는 나도 고양이와 많이 닮았다. 어지간하면 고양이처럼 집에서 뒹굴뒹굴하기를 좋아하지만, 한번 호기심이 발동하면 가만히 머물러 있지 못한다. 특히 고양이와 관련된 장소를 찾아가는 거라면 더욱 그렇다.

 


서재에는 이 가옥에서 시간차를 두고 각각 살았던 메이지 시대의 문호 모리 오가이(森鷗外), 나츠메 소세키의 사진이 걸려 있다.

 


거실에서 바라본 실내 모습. 멀리 모리 오가이의 모습이 보인다. 1887건축된 나츠메 소세키 가옥은
1963년 해체해 이듬해 메이지무라로 옮겨서 다시 지금 자리에 옮겨 지은 것이다. 크기는 129.5제곱미터(39.2). 아이들 방, 침실, 거실, 부엌, 서재 등을 갖추고 있다.

 

이 부엌에서 주인공인 고양이가 하녀를 골려먹을 생각으로 음식을 슬쩍해갔으리라. 

 

메이지무라는 여느 관광지와 달리 번잡하지 않아 고즈넉하게 산책하는 맛이 있다. 부지가 워낙 넓어 걸어서 다 돌아보면 금세 지치기 때문에 관내 버스까지 운행된다. 버스 이용료는 1일 자유권 500엔이지만, 한여름에는 충분히 그 금액만큼의 가치를 느낄 수 있다.

메이지무라 한국어 홈페이지도 운영되고 있으니 여행을 준비하는 분들이 참고하면 좋겠다.

[알림] 홍대앞 카페꼼마1호점에서 5월 6일(화)까지 길고양이 사진전 연장전시합니다^^

 

고경원의 길고양이 통신 출간!

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일본 아이치 현의 도자기마을 도코나메를 산책하던 무렵 또 다른 길고양이를 만났습니다. 혀를 빼꼼 내밀고 메롱 자세로 자고 있네요. 

 

"내가 웃는 것처럼 보여도 웃는 게 아니야" 메롱 하고 혀를 내밀며 장난스럽게 웃는 것처럼 보이지만, 턱밑에 찌든

침의 흔적을 보면 어딘가 몸이 좋지 않아 보이기도 합니다. 그루밍을 제대로 하지 않아 부숭부숭한 털도 그렇고요. 

어딘지 모르게 피곤해 보이는 고양이입니다.

 

사람의 기척을 느끼고 슬그머니 일어나 자리를 피합니다. 그렇다고 마구 뛰어 달아나는 것도 아니고, 여유롭게

기지개까지 쭉 켜며 일어나 슬금슬금 걸어갑니다. 고양이 눈앞에 도자기마을 도코나메의 상징이라라 할 수 있는

대형 마네키네코상 '도코냥'의 모습을 본딴 스티커가 붙어 있습니다. 마치 길고양이를 보고 반가워 손이라도

흔들어 주는 것 같습니다.

 

나중에 정식으로 소개하게 될 도코냥의 모습을 살짝 맛보기로 보여드리면 이렇습니다. 아래 지나가는 사람들의 모습과

비교해보면 그 크기를 짐작할 수 있습니다. 황금으로 손톱장식을 한 고양이 앞발을 들어 복을 부르고 있네요.

 

도코냥에게 돌렸던 눈길을 다시 메롱 고양이에게로 돌립니다. 고양이는 어느새 이웃집 마당에 들어와 자리를 잡았습니다.

 

가끔 턱이 빠져서 혀를 집어넣지 못하는 길고양이도 있다고 하는데, 다행히도 다시 혀를 집어넣은 걸 보니 안심이 됩니다.

아까는 잠결에 혀가 삐져나온 줄도 모르고 그 자세로 잠이 들었던 모양입니다. 언제 메롱 고양이 표정을 지었냐는 듯

근엄한 표정으로 저를 지켜보고 있습니다.

 

낮잠을 훼방놓는 방해꾼을 일일이 상대하다가는 황금같은 낮잠 시간을 다 빼앗길까봐, 길고양이는 

저를 못본 척 그 자세로 다시 잠이 듭니다. 일본의 오래된 주택가에서 흔히 볼 수 있는 고즈넉한 마당에

화분들로 꾸민 소박한 정원은 고양이에게도 평안을 주는 모양입니다. 잠든 고양이를 지켜보는 동안

오래 걷느라 뻐근해진 다리를 쉬며 기운을 회복하고, 고양이가 제게 준 힘을 충전해 다음 여정을 이어갑니다.

 

고경원의 길고양이 통신 출간!

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애니메이션 이웃집 토토로의 팬이라면 가슴 설레며 찾아가는 일본 아이치 현의 명소가 있습니다. 아이치엑스포공원에 사츠키와 메이 자매가 살던 집이 재현되어 있거든요. 애니메이션에 잠깐 등장한 조역이었지만 주인공만큼 사랑받았던 고양이 버스에 반한 터라, '이웃집 토토로'와 관련된 장소가 가까이 있다면 빼놓지 않고 찾아가게 됩니다. 일본 고양이여행에서 고양이 버스의 흔적을 찾아가는 여행이 빠지지 않는 건 그런 이유도 있답니다.

 

초록빛 숲으로 둘러싸인 덕에 빨간 지붕이 더욱 도드라지는 ‘사츠키와 메이의 집’은 2005년 개최된 아이치엑스포를 기념해 추후 조성된 관람시설 중 지금까지도 꾸준히 인기를 누리는 곳입니다. 1회 입장인원을 50명 정도로 제한하기 때문에 많은 관람객을 수용할 수 없어서 예약제로 운영됩니다. 당일 입장권이 남아있다면 접수처에서 입장권을 선착순으로 구매할 수 있습니다. 입구에는 자매의 성씨(姓氏)인 ‘구사카베(草壁)’가 적힌 문패가 붙어있는데 금방이라도 두 아이들이 집안에서 뛰어나올 것만 같습니다. 

한번 입장하면 30분 동안 관람할 수 있지만 시간이 생각보다 금방 지나갑니다. 애니메이션의 시대 배경으로 설정된 1950년대 살림살이를 어쩌면 그렇게 잘도 챙겨놓았는지. 집의 모습을 한 생활사박물관 같다고나 할까요. 실제로 그 시절에 썼을 법한 양념통이며 아이들 물건과 책가방, 서재에 꽂힌 책들, 차곡차곡 개켜 서랍에 넣어둔 옷가지와 수건까지도 아기자기하게 배치되어 있어서 하나하나 살펴보는 재미가 쏠쏠합니다. 실제로 서랍이나 찬장 등을 열어볼 수 있어요. 특히 옷장 서랍은 손으로 자주 잡아당겨 닳은 부분까지 섬세하게 표현해놓았어요. 

 


실내에서는 촬영 금지이지만 바깥에서 기념촬영을 하는 건 가능해서 촬영 가능한 공간만 사진을 찍어왔습니다
. 특히 아빠의 서재는 안으로 들어가볼 수는 없지만, 대신 마당에서도 구석구석 바라보고 촬영할 수 있도록 방문을 활짝 열어두어서 반갑네요.

 

아빠가 쓰는 서재를 지나 거실 쪽으로 가까이 가 봅니다.

 

좁은 나무복도가 있고 다다미가 깔린 거실. 왼쪽 발 너머로는 아이들이 쓰던 책상이 있었습니다.

 


집 뒤뜰에서 바라본 모습이에요. 우물과 펌프가 있네요. 사람들이 들여다보는 곳은 아이들이 썼던 욕조가 있는 곳. 저 안쪽에서

물을 받아놓고 목욕을 했었지요.

 

펌프로 물을 길어올려 쓰는 수도시설은 지금도 실제로 작동이 가능합니다.

 

 

귀염귀염한 먼지요정(마쿠로쿠로스케)이 숨어들던 공간까지도 충실하게 재현해두었습니다.

 


집 앞 연못과 정원에는 사츠키와 메이 자매가 고양이 버스를 기다렸음직한 정류소 표지판도 있었습니다
. 관람객들도 이 앞에서 기념사진을 많이 찍었어요. 혹시 애니메이션 속에 등장하는 주인공들의 모습이 전시되어 있지 않을까 상상했지만 없더군요. 아이들이 토토로와 함께 모험을 떠나느라 잠시 집을 비운 사이에 들른 손님이 된 듯한 기분을 느끼게 됩니다. 왼편에 멀리 보이는 것은 전망대인데, 만약 사츠키와 메이의 집입장권이 마감되어 들어가 보지 못했더라도 맞은편에 이 전망대가 있어서 집의 전경을 볼 수 있습니다.

 

  관람시간이 모두 끝나고, 아쉬움이 남아 전망대에 올라 봅니다. 아름다운 연못과 숲에 둘러싸인 메이의 집 풍경에 마음이 평안해집니다. 저 숲 어딘가에 고양이버스가 잠들어 있지는 않을까요?

 

사람들이 모두 집으로 돌아가고 아이치엑스포공원에 어둠이 찾아오면, 사츠키와 메이의 집빨간 지붕에 토토로가 앉아 오카리나를 불고 있지는 않을지 상상해 봅니다. 틈날 때마다 고양이와 관련된 장소로 여행을 떠나지만, 찾아간 곳에서 꼭 고양이를 만나지 못해도 괜찮아요. 이렇게 고양이 버스의 모습을 상상해보는 재미도 있으니까요.

 

사츠키와 메이의 집을 나와 셔틀버스를 타러 돌아가는 길에는 도토리가 드문드문 떨어져 있어서, 도토리나무를 지키는 정령 토토로의 모습을 상상하게 됩니다. 물론 동그리!” 하고 외쳤던 귀여운 메이도 생각나지요. 근처에는 아이치엑스포공원에서 조성한 테마정원이 마련되어 있어서, 아름다운 정원을 돌아보는 즐거움까지 만끽할 수 있습니다.

 


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 고풍스런 목조주택이 남아 있어 고즈넉하게 산책하는 즐거움이 도자기마을 도코나메. 길고양이와 인사도 나누고,

도예점에 들러 잠자는 고양이 모양의 도자기 인형을 사기도 하면서 반나절을 보냈습니다. 산책로를 따라 걷다가
'笑福猫舍'이라고 적힌 세로 현수막이 눈에 띄어서 가까이 다가가 봅니다. 
 

한자의 뜻만 보면 '웃는 복고양이의 집'인데, 복고양이를 모신 신사였습니다. 여행지의 복고양이 신사라면

일부러 시간내어 찾아가기도 하는지라, 우연히 발견한 이곳이 무척 반가웠네요. 잠시 들어가보기로 합니다.

 

 격식을 갖춰 큰 규모로 운영되는 곳은 아니지만, 복고양이에 관심이 있는 여행자라면 그냥 지나치지는 못할 것 같습니다.

 신사에서 흔히 볼 수 있는 오미쿠지가 묶여있는 모습이 눈에 띕니다. 나쁜 운세를 뽑으면 신사에 오미쿠지를 묶어두고 떠나

장차 닥칠지도 모르는 액을 막았다고 합니다. 관리인을 따로 두고 신사를 운영하기에는 수지가 맞지 않다고 생각했는지, 이곳은

무인 신사로 운영되고 있습니다. 그래도 도코나메를 찾은 사람들은 쏠쏠히 찾아오는지, 방명록을 펼쳐보니 일본인뿐 아니라

외국인도 많이 찾아오는 곳이라는 걸 확인할 수 있었어요. 아무래도 공항과 가까운 관광지라 그런가 봅니다. 


도코나메의 상징인 도코냥 스티커를 방명록 표지에 붙여두었습니다.

 

보통 봉납함에 동전을 던지고 와니구치(방울)에 매달린 밧줄을 잡아당겨 딸랑 소리를 내며 소원을 기원합니다.

방울소리를 내어 잠들어있던 신을 깨우면서 왔다는 것을 고하기 위해서라고 하네요. 여기는 고양이 신사이니까,

꾸벅꾸벅 졸고 있던 고양이 신이 선잠에서 깨어 사람들과 눈맞춤할 수 있도록 방울을 울리겠네요.

 

흔히 보는 복고양이 인형은 흰 피부에 까만 동공이 번뜩이는 모습이지만, 도코나메에서는 도자기마을 아니랄까봐

검은 털옷이 멋진 올블랙 고양이를 모셔두었습니다. 그 자체로도 도예작품이라 할 만합니다. 통통한 꼬리를 말고

고양이 신사를 지키는 고양이의 입가에도 잔잔한 미소가 머무는 듯하네요. 

 

복고양이 신사 옆에는 죽공예로 복고양이를 만드는 장인도 살고 있었습니다. 도자기 마네키네코만 많이 보이던

도코나메에 죽공예품이 있으니 그 특별함이 더욱 도드라지는 것 같습니다. 대나무 살로 귀를 작게 만들기는 어려웠던지

다른 고양이들보다 귀가 좀 커져서 인상이 약간은 토끼처럼 되었네요^^;

 

복고양이 신사를 나와 다시 여행을 이어가는 길에, 맞은편 집 지붕에 대롱대롱 매달려 있던 천사 고양이 인형이

"안녕~"하며 손을 흔들어 저를 배웅해줍니다. 이렇게 생각지 못한 곳에서도 고양이 작품들을 만날 수 있기에

고양이를 좋아하는 사람에게는 도코나메 여행이 더욱 즐거워집니다.

 

고경원의 길고양이 통신 출간!

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