다른 나라로 고양이 여행을 떠날 때면 그 나라의 공공미술을 꼼꼼히 살핀다. 고양이를 터부시하는 나라에서라면 벽화에 일부러 고양이를 등장시키는 일은 거의 없고, 반대로 애묘문화가 활성화되거나 고양이에 대한 시선이 호의적인 나라에서는 고양이도 주역으로 활동하는 경우가 종종 있어서다. 타이완의 중샤오푸싱 역에서 발견한 고양이 벽화는 그래서 더욱 반가웠다. 2012년 6월의 기록이지만, 미술관 전시도 아니고 지하철 벽화이니 특별한 교체 사유가 없는 한 올해 다시 찾아가더라도 그 자리에 그대로 있지 않을까 싶다.

 

중샤오푸싱 역은 환승역이라 사람이 늘 붐비는 편. 워낙 번잡스럽다보니 빨리 이동해야겠다 싶어 무심히 지나칠 뻔했는데, 건너편에 재미난 벽화가 눈에 들어왔다. 동물들이 탄 전철인데, 지나가는 사람들의 몸집만큼이나 동물들의 키도 커서 마치 함께 전철을 이용하는 듯한 느낌이 든다.

동물원역으로 이어지는 환승통로라 그런지 동물이 주인공으로 등장해 전철을 타고 있다. 한데 가만 보니 고양이가 그 앞에서 셀카를 찍고 있는 게 아닌가. 다른 친구들은 다 전철에 타고 있는데, 고양이만 별도의 패널작업을 해서 전철 앞에 세워두었다. 

 

분홍코끼리는 휴대폰으로 통화를 하고 있고, 개는 시끄러운 코끼리가 못마땅한 듯 째려보는 눈길이 익살스럽다. 고양이는 자기도 동물이면서 그런 전철이 신기했는지 왼손으로 카메라를 쥐고 오른손으로  V자를 날리며 기념셀카를 찍는다^^ 진주목걸이를 한 걸로 보아 암고양이인 듯. 뒤에 선 파란원숭이가 자기도 몰래 사진에 찍히고 싶었는지 발돋움을 하고 수줍은 V자를 날린다. 그냥 일러스트에 등장하는 캐릭터인가 했는데, 타이페이시립미술관에 들렀을 때 이 작가의 또 다른 고양이 엽서가 있던 것으로 보아, 꾸준히 동물그림 작업을 하는 작가인 듯. 

 

 중샤오푸싱 역에서는 이렇게 일상 속에 스며든 고양이의 모습을 숨은그림찾기 하듯 찾아내는 재미가 있다. 다른 작가가 그린 아기자기한 벽화가  건너편에서도 계속 이어진다. 기구를 타고 여행하는 고양이도 만날 수 있는데, 하트 모양 기구에는 빨갛게 불이 들어온다. 이런 벽화 속에서만 가능한 풍경일지 모르지만, 그림 속에서처럼 동물과 사람이 서로 어깨를 맞대고 이 땅에서 사이좋게 살 수 있으면 얼마나 좋을까 싶다.

 

이어지는 벽화 속에서는 쑹산공항의 모습도 잠시 보인다. 타이완 명소 곳곳을 이렇게 길게 이어지는 벽화 속에 담아 놓은 것이다. 헬리콥터를 탄 것은 역시 고양이. 재미있는 건 설치된 벽화에 불이 들어온다는 것. 빗줄기와 고인 빗물 쪽에 푸르스름한 빛은 모두 빛이 들어오기 때문이다. 고인 빗물에도 고양이의 얼굴이 빼꼼 비친다. 

중샤오푸싱 역에서 노선을 갈아타고 다시 동물원 역에 내리면, 타이페이시립동물원을 돌아보거나 마오콩 곤돌라를 탈 수 있다. 마오콩 곤돌라의 상징도 역시 고양이다. 

 

지하철 공공미술도 딱딱하거나 어렵지 않게 작업한 덕분에 중샤오푸싱 역 벽화는 기념사진을 찍는 사람들로 붐비고 있다.  가장 인기가 많았던 작품은 전철 유리창 속에 타이완의 명소 곳곳을 미니어처로 정교하게 재현한 작품이었는데, 조명을 적절히 활용해 진짜 거리 풍경 같은 느낌을 생생하게 살렸다.

전철 유리창 모양의 액자 속에 전시된 작품 중에서 타이완의 야시장을 재현한 미니어처를 찍어보았다. 등받이 없는 의자들, 노점상 앞에서 사람들이 먹고 버린 쓰레기까지 꼼꼼하게 재현한 모습에 웃음이 난다. 저 거리 어딘가에 길고양이 한 마리쯤 있었으면 더 반가웠겠다. 재미난 벽화 구경을 하느라 시간이 또 지체된 걸 깨닫고, 고양이의 사연이 담긴 마오콩 곤돌라를 타러 걸음을 재촉해본다.

 

길고양이와 함께 걸었던 10년간의 추억,
고경원의 길고양이 통신 출간!

알라딘  교보문고 예스24  인터파크

 

 

고양이 마을에 사는 고양이라 해서 모두 사람을 친근하게 대하는 건 아니다. 조용히 있는 것을 좋아하는 고양이답게, 번잡한 방문객의 행렬을 피해 저 높은 곳에서 한적한 시간을 보내는 녀석들도 있다. 고양이의 은신 본능은 나라를 초월해 동일하다. '여기 있으면 귀찮은 일이 생길 수는 없겠지' 하는 마음을 먹었는지, 소리없이 지나가는 사람들을 내려다보고 있던 이 녀석은 나와 눈이 마주치자 슬금슬금 달아난다.

 

담벼락 틈에 장식 삼아 만들어진 문양의 구멍 속으로 머리를 쑥 들이밀더니, 뒷발에 힘을 주고 순식간에 달아난다.


고양이 마을로 모여드는 인파를 피해 고요한 곳에서 단잠에 빠지는 녀석도 있다. 멀리서 보면 그저 점으로만 보여 지나치게 되지만, 실은 기둥 뒤에 몸을 숨긴 노랑둥이 고양이가 숨어 혼자만의 시간을 보내는 중이었다.

사람의 발길이 닿지 않는 곳이다보니 식물들도 무성하게 자라, 몸을 숨긴 고양이를 위한 꽃밭이 되어준다.

 

"헛! 여기까지 어떻게 찾아왔지?" 지나치는 행인들 눈에는 잘 띄지 않는 철조망 뒤편에 새끼를 감춰놓고 키우던 엄마 고양이의 눈빛이 놀람으로 가득하다. 뭣모르는 새끼 고양이는 낯선 사람이 온 줄도 모르고 파이프 속으로 한번 들어가볼까 싶어 얼굴을 디미느라 바쁘다. 어쩌면 크고 작은 파이프가 가득한 이곳은, 엄마 고양이들이 어린 고양이에게 은신의 기술을 가르치는 훈련소일지도.

 

숨길 수 없는 은신 본능을 창의적으로 발휘해 에어컨 실외기 위를 차지하고 쉬고 있는 녀석도 있다. 길고양이 안테나를 늘 길게 세우고 다니는 나도, 처음에는 발견하지 못했었다. 아마 저 현수막이 아니었다면 무심코 지나쳤을지도 모른다.

 

 

나무그늘 역시 고양이에겐 좋은 은신처가 되어준다. 타이완의 고양이 마을 허우퉁은 그리 넓지 않아서 후루룩 돌아보면 1시간 내에도 돌아볼 수 있지만, 이렇게 숨은 고양이들과 하나하나 인사하며 골목을 걷다 보면 시간이 꽤 걸린다. 작년 여름 첫 방문을 했을 때는 날씨가 너무 더웠던지라 더 머물고 싶어도 체력이 달려 힘들었지만, 올해에는 시원한 계절에 또 한번 들를 기회가 있다면 좋겠다^^ 은신의 귀재 고양이의 흔적을 찾아 숨바꼭질하며 여유로운 시간을 보내고 싶다면 이곳을 추천하고 싶다.


타이완의 쇠락한 탄광촌이었던 허우퉁은 '고양이 마을'이라는 별명을 얻으면서 활기를 찾았다. 작년 6월에 허우퉁을 찾았을 때는 근처 다른 역도 함께 돌아볼 겸 1일권을 구매해서 핑시선을 이용했지만,허우퉁 들러볼 예정이라면 1회 승차권을 구입해도 무방하다. 위 사진의 가운데 있는 노란색 기차표는 루이팡에서 허우퉁까지 가는 1회권. 옛날 지하철 승차권의 추억도 떠오르고 해서 따로 챙겨보았다. 오른쪽 파란색 표는 허우퉁 역을 방문한 관광객을 대상으로 한 기념품이다.
 
  

고양이 마을 허우퉁은 기차가 다니는 선로 위로 육교처럼 통과하도록 만든 육교(?)가 있어 이 길을 통해 마을로 들어갈 수 있다.

 

마을에 들어와서 내려다본 육교 풍경. 오후가 되면 아무래도 단체 관광객이 몰릴 듯해 오전 중에 찾았더니 한산하다. 고양이도 한가롭게 낮잠 자는 녀석들이 많았다.  

 

방문객은 이 길을 따라 고양이와 만나고 사진을 찍으며 산책하다 돌아간다.

 

워낙 사람에 익숙해지다보니 애교 많은 녀석들도 종종 눈에 띈다.

허우퉁이 고양이 마을로 자리를 잡게 된 데는 '고양이 부인'이란 애칭으로 불리는 고양이 사진가 첸 페이링의 활약이 컸다. 단순히 고양이가 많기만 한 마을로 알려진다면, 주민들도 그리 달가워하지 않았을지 모른다. 그러나 첸 페이링은 마을에 방치되다시피 살고 있던 길고양이들의 생활 조건을 개선하고자 아픈 고양이들의 의료봉사와 청소 봉사 등을 꾸준히 추진하면서 서서히 '고양이 마을'로서의 기반을 닦아나갔다. 고양이와 관련된 주의문을 쓴 간판, 고양이 사대천왕 캐릭터 등의 재미있는 시도들도 이어지면서 허우퉁을 찾는 사람들이 늘었고, 진정한 고양이 마을이 되어간 것이다.

골목골목에 숨은 고양이들을 찾는 것도 허우퉁 산책의 재미다.

고양이를 위한 집들도 곳곳에 놓여 있다. 길고양이와 사람의 공존은 단지 어떤 대의명분을 내세운다고만 해서 이뤄지는 게 아니다. 실질적으로 그곳에 살고 있는 주민들에게도 고양이로 인한 이득이 돌아가야만 한다. 실제로 허우퉁은 원래 한자 이름 때문에 '원숭이 마을'로 불리는 곳이었다. 그러나 고양이를 만나러 오는 사람들의 발길이 늘어나고 이것이 관광소득으로 이어지면서 마을 주민들도 적극적으로 고양이 마을 조성에 동참하게 된 것이다. 현재는 지속 가능한 고양이 마을을 만들기 위한 '타이페이319애묘협회'도 조성되어 길고양이를 위한 후원판매와 모금활동을 병행하고 있다고 한다.  

 

풍향계에도 고양이 모양의 장식물이 붙어있다. 마을 곳곳에 고양이 장식이 있어 고양이 마을의 분위기를 더한다^^

 

고양이 여행을 하다 보면, 인간과 길고양이가 함께 살아가는 사례를 찾아보기란 어렵지 않다. 2007년 7월 세계 고양이 여행의 첫 번째 장소로 일본을 선택해 다녀오면서 다음 여행지 후보로 점찍어둔 곳이 일본의 고양이섬 다시로지마였는데, 이곳에 대한 정보를 미리 갈무리해놓길 잘했다는 생각이 든 이유가 있었다. 첫 번째 이유는 2008년 터진 거문도 고양이에 대한 글을 쓸 때 인간과 고양이의 공존 사례로 다시로지마를 소개할 수 있었다는 점이다. 섬고양이와 사람이 어떻게 공존할 수 있느냐는 비판적인 의견이 많았기에, 당시만 해도 한국에 소개되지 않은 희소한 사례였지만 어딘가에서 이런 공존도 이뤄지고 있는 걸 보여주고 싶었다.

 

두 번째 이유는 그런 공존의 사례를 통해 또 다른 인연과 이어질 수 있게 됐다는 점이다. 한번 고양이 여행의 목적지로 정해둔 곳은 방문할 수 있을 때까지 후속 취재자료를 모으곤 하는데, 그 과정에서 다시로지마를 다녀간 타이완 길고양이 블로거의 존재를 알게 됐다. 그녀가 바로 첸 페이링이었다. 연합뉴스인가에서 해외포토 뉴스로 접했던 허우퉁이, 그녀가 널리 알린 고양이 마을과 같은 장소였다. 생각해보면 고양이로 맺어지는 인연은 그렇게 나도 알지 못하는 사이에 그물처럼 엮이는 것 같다.

 

마침 지난 4월 문학동네에서 다시로지마 섬 고양이들의 이야기가 <고양이 섬의 기적>이란 번역서로 출간됐다. 처음 다시로지마를 한국에 소개했던 5년 전만 해도 한국 출판시장에서 고양이 섬에 대한 책이 출간될 수 있을지 상상도 못했는데, 그만큼 고양이에 대한 사람들의 관심도 늘어가고 있다는 증거일까. 아무쪼록 길고양이와 인간의 공존을 다룬 사례들이 더욱 다양하게 소개되길 바라는 마음이다. 틈날 때마다 세계 고양이 여행을 떠나는 마음도  그런 바람의 연장선에 있다.

 

견학 나온 어린이들도 고양이를 반기며 사진 찍기에 여념이 없다. 어려서부터 길고양이와의 공존을 몸을 익히고 자라난 어린이들이라면, 어른이 되어서도 고양이를 괴롭히는 일은 없으리라 싶다. 

허우퉁을 산책하는 동안 일본 관광객도 여러 명 볼 수 있었다. 고양이를 좋아하는 문화는 타이완이나 일본이나 큰 차이가 없는 것 같다. 실제로 타이완을 여행하다보면 일본과 비슷한 느낌을 받을 때가 종종 있는데, 고양이를 좋아하는 사람의 눈으로 보아 그런 듯도 하다.

 

털 색깔은 다르지만 얼굴 생김새는 스밀라를 꼭 닮았던 고양이도 만나 잠시 아련한 기분에 빠지기도 하고...

계단을 올라 카페217이 있는 곳으로 가면, 철로가 있는 쪽 풍경도 시원하게 내려다볼 수 있고, 고양이 그림이 홍등이 줄지어 걸려 있는 풍경도 펼쳐져서 좋다. 밤에 한번 찾아와 보면 저 홍등에도 불이 켜져 있을까.

 

 

고양이 마을 허우퉁은 규모는 작고 아담한 동네지만, 애묘인이라면 한번쯤 들러볼 만하다. 길고양이와 인간의 공존을 꿈꾸는 일이 불가능하지 않다는 걸 보여주므로. '고양이 부인' 첸 페이링이 찍은 사랑스런 길고양이 사진이 널리 전파되면서 허우퉁의 기적은 작은 싹을 틔웠고, 주민과 자원봉사자들의 힘이 합쳐져 지금과 같은 모습으로 꽃을 피웠다. 누군가에겐 그냥 자그마한 외곽 마을로 보이겠지만, 내겐 희망의 증거로 보이기도 했던 고양이 마을이었다.  

 

길고양이와 함께했던 10년간의 이야기,
고경원의 길고양이 통신 출간!

알라딘  교보문고 예스24  인터파크

고경원의 길고양이 통신 출간!

알라딘  교보문고 예스24  인터파크

 












일본 와카야마 현 기시 역이 고양이 역장 타마로 유명하다면, 타이완에도 고양이 역장을 내세우는 곳이 있다. 쇠락했던 탄광촌에서 고양이 마을로 거듭나면서 유명해진 허우퉁이다. 밀렸던 일본 고양이 여행기 2탄을 슬슬 마무리지으면서, 작년 6월에 다녀온 고양이 마을 이야기들도 하나씩 풀어놓을까 한다.

 

벼르던 타이완 고양이 여행을 실행에 옮길 수 있었던 건, 2012년 5월 이스타항공에서 김포-쑹산 노선 운항을 개시한 덕분이었다. 취항기념 이벤트로 판매한 할인항공권 가격은 택스, 유류할증료 포함 26만 8200원. '아, 이 가격이라면 질러줘야 해' 하면서 나도 모르게 카드결제를 하고 있었다. 그렇게 타이완으로 훌쩍 고양이 여행을 다녀온 게 벌써 1년이 되어가니 참 세월 빠르다^^

 

타이완 고양이 마을 허우퉁을 찾아갈 때 지선열차인 핑시선을 이용하는데, 허우퉁 역도 핑시선 1일권 노선 내에 있어 이용이 편리하다. 허우퉁 역에 내리면 고양이 역무원이 뚜벅뚜벅~마중을 나와준다. 진짜 역무원 아저씨는 그런 고양이를 흐뭇하게 바라보시고~

 

허우퉁 역사에는 이렇게 고양이들의 일상을 담은 사진들이 벽에 전시되어 있어 역사 갤러리 역할을 한다. 고양이를 좋아하는 사람들에게는 두근두근 가슴 뛰는 풍경일 듯.

 

 역에서 내린 손님들이 다 마을 쪽으로 올라가고 난 다음에도 녀석은 개찰구에 앉아 꿋꿋이 자리를 지키고 있다.

 

고양이 마을로 들어가는 통로가 있지만, 역사 근처를 먼저 돌아보기로 한다. 개를 데리고 오면 안된다는 표지판이 붙은 걸로 보아 역시 고양이 마을답다.  

 

엄밀히 구분하자면, 일본 와카야마 현 기시 역의 고양이 타마는 역장으로 활동 중이고, 헤이비는 열차장으로 임명된 것이 약간 다르다. 허우퉁 역의 고양이 열차장은 '헤이비(黑鼻)'라는 이름을 가지고 있다. 콧잔등의 검은색 얼룩 때문에 그런 이름을 지어준 것인데, 한국에서라면 아마 '코팩이'라는 이름이 붙었으리라. 안타깝게도 헤이비는 이미 세상을 떠난 탓에 직접 만날 수는 없었지만, 허우퉁에서는 녀석을 '영원한 고양이 열차장'으로 기리며 이렇게 역사 내에 기념조각상을 세워두었다.

고양이 마을 허우퉁을 지키는 4대 천왕 고양이의 모습이다. 실존하는 이 동네 고양이들 4마리를 캐스팅해 캐릭터로 단순화한 것인데, 4대 천왕으로 불리는 고양이 중 한 녀석은 고양이 마을에서 직접 만날 수 있었다. 

 

역사에서 고양이 마을로 이어지는 통로로 들어가기 전에, 1층으로 내려가는 계단을 따라 내려와보면 이렇게 스탬프 찍는 공간이 있다. 작년 여름 허우퉁을 여행할 때만 해도 무척 더워서 한낮에는 걸어다니기 힘들 정도였으니, 타이완은 가을 정도에 가면 딱 여행하기 좋을 것 같다. 허우퉁 역의 터줏대감이었던 헤이비의 모습이 들어간 이 사진이 마음에 들어서, 지난 4월 출간한 <고경원의 길고양이 통신> 3부 칼럼 '세계 고양이 여행' 편에도 이 사진을 수록했다^^ 짤막한 여행정보와 함께 주소가 실려 있으니 찾아가볼 분들에게는 도움이 될 듯.

 

기념품 판매점이 있어 고양이 마을과 관련한 선물을 구입해갈 수 있다. 역사 내의 매점보다 이곳이 좀 더 규모가 크다.

 

역무원 아저씨의 캐릭터에 고양이 수염을 그려넣은 것이 귀엽다. 이 상자 속에 쌓여있는 것은 모형 기차표. 고양이 4대천왕 캐릭터를 활용한 기념 기차표를 종류별로 판매하고 있다. 다 구입할 수는 없어서 2장만 사기로. 

 

이날의 득템은 고양이 역장 모양의 저금통과 모형 기차표였다. 일본 키시 역의 고양이 역장을 만나러 갔다가 타마 저금통이 품절되어 사지 못했던 게 속상했는데, 타이완 고양이 역장 저금통으로 그 아쉬움을 달래본다. 

 

허우퉁 역사에서 고양이 마을로 이어지는 통로. 이 통로를 지나면 고양이 마을에서 여유롭게 살고 있는 길고양이를 만날 수 있다. 이날 찍은 고양이 사진이 너무 많아서 따로 포스팅할 예정.

역무원으로 일하느라 지쳤는지 잠시 낮잠을 자는 고양이. 사람이 별로 없던 오전 시간대라 그나마 쉴 짬이 난 모양이다. 

 

허우퉁 길고양이를 만나고 돌아가는 길, 핑시 선을 타러 다시 내려온 역사에는 고양이 벤치가 기다리고 있다. 작은 설정이지만, 고양이를 사랑하는 사람에게는 흐뭇한 웃음을 줄 만한 장치다.

 

 선로에도 고양이의 모습을 볼 수 있었다. 길고양이와의 공존을 꿈꾸는 허우퉁 고양이 마을 풍경은 다음 글에 이어 소개할 예정이다. 

 

 

 

고경원의 길고양이 통신 출간!

알라딘  교보문고 예스24  인터파크