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제주도 안에서도 아담한 섬의 느낌이 나는 곳을 돌아보고 싶어서 선택했던 비양도. 비양봉에 올라 보는 풍경도 시원했지만, 만약 비양도의 아름다움을 만끽하고 싶다면 해안을 여유있게 돌아보는 쪽을 권해드리고 싶다. 비양봉도 오르고 해안도 돌아보려면 제법 시간이 걸리기 때문. 비양도에는 배가 하루에 세 차례만 들어오기 때문에, 오전 9시 배로 들어온 사람은 12시 16분 배로 나가거나 오후 3시 16분 배를 타고 나가야 하는데, 오후 3시까지 머물기엔 시간이 좀 남고 12시 배로 나가기엔 시간이 빠듯했다.  바닷가에 발도 담가보고 쉬기도 할 생각이면 해안선을 따라 돌아보는 쪽에 집중하는 게 좋을 것 같다.

 

 해안선을 따라 걷다 보면 제주도의 현무암을 닮은 길고양이도 뚜벅뚜벅 걸어간다. 반가운 마음에 가까이 다가가보려 했지만 녀석은 무심하게 나를 스쳐지나가더니 바위 틈으로 사라져버린다. 몸이 검은빛이라 가까이 다가갔을 땐 어디로 갔는지 찾기도 어려울 정도. 검은색 고양이야말로 제주도에 잘 어울리는 보호색을 가진 고양이다.

 

 

비양도의 소심한 길고양이보다 자주 만날 수 있었던 건 동네 개들이었다. 보통 고양이 여행을 다닐 때는 개 사진은 건너뛰지만, 섬마을 개들의 일상도 그것대로 흥미로워 사진을 찍어둔다. 사람도 견디기 힘든 30도가 넘는 날씨에 견딜 수 없었던지, 뜨거운 햇빛을 해 그늘로 숨어들어 낮잠을 잔다. 내가 가까이 가니 눈을 번쩍 떴지만, 귀찮은지 그대로 잠들어버린 녀석.

 

 고양이 발자국만 남아있는 시멘트 바닥 위에는 비양도의 유명인사가 되어버린 누렁이가 오가는 손님들을 반긴다. 이 녀석은 배가 들어오는 시간이면 항구 쪽으로 나가 앉아있다가 마음에 드는 사람을 골라 따라다니는데, 나를 점찍은 모양인지 내 앞에서 떠나질 않아 고양이 용으로 챙겨둔 사료를 나눠주었다.  관광객 중에는 녀석을 예삐라고 부르기도 하던데 정확한 이름인지는?

 예삐가 낳은 강아지가 문틈으로 엄마를 가만히 바라보고 있다가 따라 나왔다. 코끝이 검고 눈이 맑은 토종개는 흔히 볼 수 있는 모습이지만, 언제 어디서 만나더라도 정이 가는 얼굴이다. 순둥이 같은 인상이라 그런지... 

 엄마에게 이마를 쿵쿵 부딪치며 어리광을 부리는 강아지. 엄마 다리밑으로 들어가 그늘을 삼기도 하며 다정한 모습을 보여준다.

 

엄마 그늘에 쏙 들어갈 수 있는 그 때가 좋은 때다. 나중에는 엄마를 찾아도 도움을 받지 못할 때가 올 테니까...

 

항구 근처의 펄랑못에 있는 다리를 따라 걸으며 비양도 바닷가 산책을 마무리한다. 항구 옆 바닷가 근처에는 선인장 군락지도 있어 새삼 놀랐었다. 여행에서 돌아와 염생식물 도감을 찾아보게 될 정도로 염생식물에 대한 궁금증도 생겼고. 식물 사진찍기를 좋아하는 어머니 덕에 관심사가 한 가지 더 늘어간다. 굳이 고양이 여행이 아니더라도, 살아 숨쉬는 생명에 대한 관심을 북돋우는 여행이라면 그걸로 만족스럽다. 사랑하는 가족과 함께 하기에 더 좋았고, 고양이 여행에서 자연을 찾아가는 여행으로 범위를 넓혀보는 경험도 좋았던 비양도 여행이었다.

 

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황금빛 들판은 어쩐지 가을에 어울리는 풍경이지만, 6월 초의 가파도에서는 아직 남아있는 보리밭 덕에 한 발 앞서 가을 정취를 느낄 수 있었다. 이 풍경도 며칠 지나지 않아 사라지고 빈 들판만 남겠지만, 그나마 이 풍경을 마음에 담아올 수 있어 기뻤다.

 

하지만 실제로 바람에 흔들리는 보리밭에서 느껴지는 가을 냄새와 달리, 이른 더위 때문에 내내 모자와 햇빛을 가릴 수 있는 옷차림을 하고 걸어야 했다. 멀리서 걷고 있는 어머니 모습도 차양모자와 스카프, 마스크로 완전무장한 모습이다. 그래도 바닷바람이 불어줘서 더위 속에서 조금은 걷기가 수월했다.

 

사람이 더울 때면 고양이도 더위를 탄다. 보리밭에서 불어오는 바람을 맞으며, 그것만으로는 더위를 이길 수 없었던지 고양이는 시원한 그늘을 찾아 총총총 발걸음을 옮긴다. 코팩 무늬가 있고 카리스마가 느껴지는 눈매의 고양이다. 뒤따라가 보니 녀석만의 은신처가 있었다.  

 

해안 지역의 가옥들은 바닷바람이 거센 탓에 지붕이 낮다. 그리고 대개 주황색 방염도료로 칠해져 있는 것이 대부분이라, 가파도의 민가 지붕도 대개 주황색 납작지붕인데, 고양이가 선택한 곳은 짓다 만 듯한 모습으로 시멘트 마감을 한 오래된 주택이었다. 인적도 드문 것으로 보아 여기서는 방해받지 않고 쉴 수 있다는 판단을 했으리라.

 

어느새 나무그늘 아래 자리를 잡고 낮잠을 잘 준비를 한다. 한낮이 뜨거울 때 잠을 자면서 체력을 보충해두어야, 이따가 밤이 찾아왔을 때 힘껏 먹이사냥을 할 수 있을 테니까. 

 

녀석 왜 눈매가 저렇게 만화 주인공처럼 날렵한가 했더니, 눈머리 부분에 검은 얼룩이 있어 마치 아이라인을 그린 것처럼 눈매가 또렷하고 커 보였던 거다. 내가 눈앞에서 어른거리니 살짝 언짢은 얼굴을 하고 귀를 뒤로 젖힌다.

 

그래도 지금은 잠자는 게 우선. 체력을 확보하기 위해 나무그늘 아래 누워 단잠에 빠진다.

 

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인적이 드문 해안도로 쪽에서는 고양이를 만나기 힘들지만, 민가와 가까운 가파도의 돌담길을 따라 걷다 보면 길고양이들을 어렵지 않게 만날 수 있다. 녀석들이 자주 나타나는 곳은 항구와 가까운 민박 근처와 하동마을 쪽. 도시의 길고양이나 섬고양이나 사는 곳은 달라도 행동양식은 비슷해서, 사람을 보면 경계하고 일단 안전거리를 확보하기 위해 달아난다. 성급히 달려가면서도 꼭 한번쯤은 뒤를 돌아보곤 해서 달아나는 속도가 조금씩 늦춰지지만, 그래야만 안심되는 것이 또 고양이 마음인지라 그 절차를 건너뛸 수는 없다. 


가파도 어디를 가더라도 돌담을 볼 수 있어서, 고양이들도 자연스레 돌담 사이로 혹은 돌담 곁으로 몸을 붙여 달아난다.

 

돌담 뒤에 숨어서 동네 주민들의 모습을 훔쳐보던 또 다른 길고양이는 내게 딱 들키자 깜짝 놀라 달아난다. 민박집 아주머니 말씀으로는 "우리 집에서 키우는 고양이는 아닌데, 민박에 묵는 손님들이 먹을 것을 주곤 해서 이 근처에 머물고 있는 모양"이라고. 사람 곁에 있으면 어디선가 먹을 것이 나온다는 걸 알고 있어서 민박집 마당에 더부살이를 하고 있지만, 낯선 사람을 제법 볼 텐데도 녀석은 조심스럽다. 얼굴에 크고 작은 흉터가 있고 의기소침한 걸 보면 높은 서열은 아니고 뒷 서열로 밀려난 고양이인 듯. 그래서 더 겁이 많은 건지도 모르겠다.

 

길고양이를 발견하고 얼른 몸을 낮춰 사진을 찍는 동안 어머니가 뒤에서 찍어주신 사진. 이 사진은 언제 또 찍으셨는지^^; 겁이 많은 길고양이를 찍을 때는 일단 멀리서 한 장 찍어두고, 조금씩 거리를 좁혀간다. 

녀석 역시 달아나다가 뒤를 슬며시 돌아본다.

 

가파도에서 가장 잘생긴 눈빛을 가졌던 코팩 고양이. 실눈 고양이와 함께 민박집 뜰에서 놀고 있던 녀석인데, 실눈 고양이가 달아나자 자기도 덩달아 달아난다. 이 녀석도 역시 달아나다가 한번 더 내 쪽을 돌아봐준다. 덕분에 녀석의 얼굴을 정면에서 바라볼 수 있었다. 길고양이들이 뒤돌아보며 안전을 확인하는 순간이, 내게는 녀석들의 증명사진을 찍을 수 있는 시간이 된다.

 

고양이가 달아나는 돌담길을 따라가다 보면 자연스럽게 마을 산책이 된다. 딱히 목표를 정하지 않고 걷는 여행에서는 자꾸만 나를 돌아보며 길잡이 노릇을 하는 길고양이를 따라가보는 것도 괜찮다.

고양이를 만날까 싶어 마을을 산책하다보면 가끔 생각지못한 아름다운 풍경이 눈앞에 나타난다. 여기는 점심 먹으러 들렀던 용궁식당 앞 정원인데 마당이 온통 꽃밭이었다. 8천원짜리 용궁정식을 시키면 알찬 식사를 할 수 있다고 해서 들렀지만 단체손님이 온 바람에 재료가 다 떨어져 아쉽게도 먹지 못했다. 그래도 꽃밭 구경에 배가 불렀으니. 지방 여행을 자주 다니지만, 제주도만큼 자기 집 앞이나 가게 앞뜰을 아기자기하게 꾸미는 지역도 드문 것 같다.

 

무엇보다도 어머니가 좋아하시는 수국이 흐드러지게 핀 모습을 보여드릴 수 있어 좋았다^^ 종달리 해안도로 수국길은 아직 수국이 만개하지 않아 아쉬웠는데, 같은 제주라도 동부 지역과 남부 지역은 그렇게 기후 차이가 나는가 보다.

 

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모슬포항에 도착하면 가파도와 마라도 중에 어느 섬을 가볼지 갈등하게 된다. 하지만 "짜장면 시키신 분~"이라는 광고로 유명해져 거대 관광지처럼 되어버린 마라도보다는 소담한 가파도가 마음에 끌렸다. 제주올레 코스를 완주하기는 힘들 것 같고, 길을 잃거나 지칠 부담없이 가볍게 돌아볼 수 있는 올레길을 짚어보다 선택한 곳이 가파도였다. 청보리밭축제로 유명해진 섬이지만, 어머니와 내게는 '고양이 섬'의 추억을 안겨준 곳이 되었다. 제주를 여행하며 만난 녀석들 중에 가장 살가운 길고양이를 이곳에서 만났으니까. 섬을 한 바퀴 도는 동안 녀석 외에도 서너 마리 고양이를 더 만날 수 있었다.

 

여행을 정리하면서 돌아보니 그날 아침 가파도행 배를 선택한 것이 더 나은 결정이었던 것 같다. 섬은 어머니와 내가 바랐던 대로 한적했고, 천천히 걸으며 돌아보는 여행에도 어려움이 없었다. 그날 오전 11시 배를 타고 들어갔는데 배에 탑승한 사람은 모두 30명쯤 되었을까. 각자 바라는 방식대로 자전거를 타거나 걸으며 섬을 여행한다.

 

해안을 따라 한참을 걷다보면 고냉이돌이 불쑥 머리를 내민다. 제주 사투리로 고냉이란 고양이를 말한다. 고냉이돌 옆의 표지판에는 바닷가를 바라보며 배고픔을 견디지 못해 돌이 된 고양이의 모습이라는  설명이 붙어 있다. '고양이라기보단 새를 더 닮았는데?' 하고 생각하는데 어머니는 "거북바위 아니야?" 하시고...

 

 고냉이돌의 왼쪽으로 돌아가 몸을 낮추고 사진을 찍어보면 그나마 식빵 굽는 고양이랑 비슷한 모습이 된다. 설명을 읽고 돌아보니 같은 고냉이돌도 어느 각도에서 보는가에 따라 달라진다. 고냉이돌의 사연을 궁금해하는 분들을 위해 표지판에 있던 설명 내용을 아래 추가한다.

가파도는 헌종8(서기1842) 대정읍 상모리 주민들이 출입하면서 마을을 형성하였다. 초기 가파도 주민들은 어업을 하지 않고 보리, 고구마로만 생계를 유지하여 주민들과 같이 들어온 육식동물인 고냉이들은 굶주림에 시달리게 되었다. 이 바위는 고냉이들이 폭풍에 떠밀려오는 생선을 기다리다 굶주림에 지쳐 바위가 되었다는 전설이 있다.

가파도를 거의 반쯤 돌았을 무렵, 이날의 주인공인 노랑 얼룩고양이가 나타났다. 이 녀석 성격이 굉장히 살갑다. 사진을 찍고 있으면 나를 향해 뚜벅뚜벅 걸어오는 고양이가 가끔 있는데, 녀석도 그렇게 보기드문 행운의 고양이였다. 입을 크게 벌리며 인사를 건네온다.

 

 

 길고양이가 호기심에 눈을 빛낼 때가 가장 사랑스럽다. 현무암 돌담 뒤에 숨어 이쪽 동태를 살피다가 뚜벅뚜벅 걸어오는 녀석. 해녀 아주머니 한 분이 지나가다 "사진 찍어달라고 저러고 있나"하며 웃고 가셨다. 고양이를 싫어하는 분을 만나면 가끔 무슨 놈의 고양이를 찍느냐고 혼나기도 하지만, 다행히도 사진 찍는 동안 싫은 소리를 하는 분은 없었다. 예전에 비양도와 가파도에 길고양이가 늘어 문제시되고 있다는 신문기사를 언뜻 본 적이 있었기에, 고양이라면 미운털이 박히지 않았을까 내심 걱정도 했었기 때문이다.

 

아예 내 집이라는 듯 문앞을 지키고 앉은 녀석. 섬 안에서 만난 다른 녀석들은 겁을 먹거나 눈치보며 달아나기 일쑤였는데, 이 녀석은상당히 여유로워 보여서 마음이 좋았다. 여유를 보여주는 만큼 다른 고양이들보다는 조금 더 나은 삶을 살고 있을 것이라는 생각에...

 

한데 내가 길고양이를 찍는 동안 어머니도 내가 모르는 사이에 뒤에서 사진을 찍고 계셨다. 사실 길고양이를 찍을 때 내가 어떤 모습으로 찍는지 나도 알 수 없는데, 사진으로 보니 그때 기억이 새록새록 나기도 해서 좋았다. 어머니와 함께 다니면서 나만 어머니 전담 사진사로 활약하고 있다고 생각했지만, 실은 어머니도 그때그때 휴대폰카메라로 나를 찍어주고 계셨던 게다.  

 

 누운 자태를 가만히 보니 젖이 불어 부풀어있는 걸로 보아서 아마 새끼를 낳은 지 얼마 안되는 모양이다. 근처에 어린 고양이들을 숨겨놓고 키우는 중이구나 싶다. 수다쟁이 아줌마 고양이인지 대문 앞에 누워서도 쉼없이 앵알거린다.

 

 


의연한 자세로 대문을 지키고 있는 고양이를 뒤로하고 다시 항구로 돌아갈 준비를 한다. 떠나기 전에 모델료로 갖고 다니는 사료를 봉지째 부어놓고 떠나려니, 녀석은 맛을 보고는 "아니 이게 웬 별미야?" 하는 듯 응냥거리며 사료를 와작와작 먹는다. 고양이 발 아래 봉긋하게 쌓였던 사료가 순식간에 없어져간다.

 

올레길 10-1 코스 표시. 가파도는 청보리밭일 때가 그렇게 아름답다지만, 아직 베지 않고 남아있는 황금보리밭도 괜찮았다. 내년 5월쯤 가파도를 다시 찾으면 청보리밭 사이를 누비는 길고양이도 만날 수 있을까. 그땐 꼭 길고양이를 만나지 않아도 좋을 것 같다. 그때도 어머니와 함께 건강한 모습으로 올레길을 다시 걸을 수 있다면.

 

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일출봉으로 향하는 어머니를 찍어드리느라 부지런히 계단을 뒤따르는데, 불쑥 나타난 노랑얼룩이. 어머니의 추억앨범을 만들어드리는 게 이번 여행의 목적 중 하나이지만, 여행 중에 만나는 길고양이를 찍는 일도 포기할 수는 없다. 고양이도 산 위쪽으로 도망가는 것은 힘든지, 계단을 거쳐 아래로 내려가면서 달아난다. 

 

사람들이 우측통행을 하는 동안, 고양이는 사람이 뜸한 왼쪽 길로 내려간다. 도망가는 와중에도 잠시 꼬리를 치켜들고 치익 오줌을 내뿜어 영역표시를 하는 여유를 보여준다. 어머니는 산으로 계속 올라가시고, 나는 반대쪽으로 내려가는 상황이 되고 말았지만 일단 낯선 여행지에서 길고양이를 만난 반가움에 고양이 쪽을 따라가기로 했다.

일출봉을 등지고 수풀 속에 자리를 잡고 앉았다. 사람 왕래가 많은 계단에서는 낯가림을 하는 눈치더니, 자기만의 안식처에 머물 때는 나를 신경쓰지 않는 눈치다. 내가 제법 가까이 다가갔는데도 달아날 기색이 없다. 이럴 때는 나도 모른 척 슬금슬금 거리를 좁혀나간다.

 

녀석이 앉은 자리를 보니 그곳을 편안해했던 이유를 알 것 같았다. 알고보니 다른 쪽은 푸른 풀이 뻣뻣하게 자라 깔고앉으면 뱃가죽이 따갑지만, 마른풀이 깔린 이 자리는 이미 몇 번 깔고 앉은 자리여서 편안했던 게다. 새들이 마른잎을 물고 와서 둥지를 만들듯이, 고양이도 자기만의 깔개를 애용하고 지켜낸다. 수북한 마른풀을 고양이가 하나하나 물어온 건 아닐 테고, 아마 일출봉 곳곳을 누비고 다니다가 마침 마른풀이 쌓여 있는 명당자리를 발견하고 제 것으로 삼은 모양. 내가 자리를 떠나지 않고 있으니 볼 일 없으면 그만 가라며 멀뚱멀뚱 쳐다보기까지 한다.

 

 "아니 왜 안 올라오는데?" 하며 어머니가 기다리다 못해 나를 찾아나설 때까지도 고양이는 꿈쩍하지 않았다. 덕분에 고양이를 좋아하시는 어머니께도 노랑이를 보여드릴 수 있었고.

 

길고양이는 급기야 단잠에 빠진다. 사람이 둘이나 눈앞에서 어른거리는데도... 그만큼 넉살 좋은 녀석이거나, 우리가 별 위협이 안되는 사람들이라는 걸 눈치로 알았거나 했을 것이다. 급히 고양이를 뒤쫓느라 미처 꺼내지 못한 사료봉지를 주섬주섬 꺼내어 고양이 곁에 풀어놓는다. 잠에서 깨어나면 녀석 곁에는 먹음직한 한 끼 식사가 놓여있을 것이다. 눈 떠 보고 발견한 느닷없는 횡재에 길고양이는 '아직도 꿈에서 깨지 않았나' 하고 의아해할까. 


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