‘고양이 삼촌’ 유재선의 작업실은 내가 꿈꾸던 이상향과 꼭 닮았다. 한적한 주택가라 소음에 시달릴 염려가 없고, 정오께 작업실로 출근해 셔터를 올리면 슬그머니 얼굴을 내밀곤 밥을 졸라대는 길고양이까지 있으니, 고양이 작가의 작업실로는 더 바랄 게 없다. 여섯 살배기 고양이 제이와 단둘이 사는 작가는 고즈넉한 작업실 한켠에서 고양이 그림을 그리고, 고양이 쿠션도 만든다.
 

일러스트레이션을 생업으로 삼고 있지만, 다양한 분야에 관심이 많은 그를 일러스트레이터로만 규정하기엔 좀 서운하다. 그는 유리창에 마커로 그림을 그리는 윈도우 페인팅 작가로도 유명하고, 빈티지 인형을 파는 인형가게 사장님이자, 그림동화책과 잡지를 수집하는 고서점 주인이기도 하다. 그간의 작품을 모은 포트폴리오 격인 《고양이 삼촌》(레프트로드)도 펴냈다. 하드보드 표지를 손으로 일일이 붙여 만든 수작업 소량생산 책이다. 그렇듯 다양한 작가의 관심사를 한눈에 파악할 수 있는 곳, 일과 재미가 하나로 된 공간이 바로 유재선의 작업실이다. 

유재선은 작업실을 반으로 나눠, 수집품 전시 공간 겸 작업 공간으로 활용한다. 통유리창 너머로 언뜻 보이는 방이 전시 공간 쪽이다. 손때 묻은 빈티지 인형, 장정이 예쁜 그림책, 오래된 영화 속에서 슬쩍 꺼내온 듯한 빈티지 소품들…. 그동안 정성껏 모아온 오래된 보물들이 가득하다. 처음 작업실을 열었을 때, 동네 사람들은 ‘웬 총각이 인형 가게를 차렸나’ 했단다. 심지어 골동품 가게인가 묻는 사람도 있었다.


남들 눈에는 유행 지난 구닥다리로 보이거나 특이한 물건으로 치부될지라도, 그에게 소중한 이유가 있다. 그가 만드는 작품에 영감을 불어넣는 역할을 하기 때문이다. 작업하기 전에는 항상 모아뒀던 옛날 잡지를 펼쳐본다. 특히 《라이프》지에는 지금 시각으로 봐도 신선한 광고들이 많아서 좋아한다. 몇 십 년 전에 나온 그림책이랑 동화책도 자주 본다. 오래된 것에서 변하지 않는 가치를 발견해내는 것이다.


유재선이 좋아하는 고양이에 빈티지 인형의 요소가 결합되어 탄생한 것이 바로 고양이 쿠션이다. 고양이를 의인화한 복고풍 캐릭터를 그리고, 그들의 손에 빈티지 인형과 소품을 쥐어줬다. 오뚜기 인형을 안은 고양이 소녀, 복고풍 뿔테안경에 헐렁한 바지를 입은 1970년대 올드스쿨 스타일의 고양이 소년이 하나둘 만들어졌다.


고양이 쿠션은 연필로 밑그림을 그린 다음 스캔을 받아서 타블렛으로 작업하고, 필름을 떠서 실크스크린 판을 만든 다음 수작업으로 찍어낸다. 타블렛으로 밑그림을 그리는 작업뿐 아니라, 실크스크린으로 인쇄한 천을 재단한 다음 쿠션 솜을 채워 넣는 작업까지 이 방에서 모두 이뤄진다. 일손이 바쁠 때면, 가끔은 누나의 도움을 받기도 한다. 고양이 쿠션은 1차 10종 세트로 완성됐다. 앞으로도 새로운 버전의 고양이 쿠션을 꾸준히 만들어갈 예정이다.


작업대 앞에 놓인 붓과 그림 도구들 사이로 함께 사는 고양이 제이의 그림이 보인다. 작가 이름인 ‘재선’에서 영문 맨 첫 글자인 J를 따서 지어준 이름이다. 대학교 4학년 졸업 시즌인 2003년, 수원에서 자취하면서 10평짜리 오피스텔에 살던 무렵 처음 제이를 데려왔다.

“제이가 처음 저에게 왔을 때는 3개월 된 아기 고양이였어요. 졸업 시즌에 맞춰서 서울로 오려고 방을 내놓았는데, 제가 없을 때 복덕방에서 사람들에게 집을 보여주려고 문을 열었다가 고양이를 보고 놀란 거죠. 고양이가 있어서 집이 싫다는 사람, 문 열어보고 무섭다며 바로 나간 사람도 있었대요. 복덕방에서 ‘고양이 때문에 집이 안 나가는데 어쩔 거냐’고 저희 집에 전화하는 바람에, 고양이 버리라고 난리가 났어요. 지금은 이사를 자주 안하니까 그럴 일은 없는데, 그때는 고양이를 키우는 것 때문에 집에서 반대가 컸죠. ”


한번 고양이를 좋아하게 되니, 유럽 여행을 가서도 다른 사람이 풍경 사진 찍을 때 그는 길고양이에게만 눈길이 갔다. 그래서 찍어온 사진들을 뒤져 보면 온통 고양이 사진뿐이다. 이른바 ‘유럽 고양이 여행’을 하고 온 셈이다. 어린 조카는 고양이를 유달리 좋아하는 삼촌에게 ‘고양이 삼촌’이란 별명을 붙여주었다.


“제가 유전적으로 천식이 있는데, 그래도 견딜 만해요. 털만 날리지 않으면 좋겠지만… 제이는 친칠라 종이라 털 색깔이 참 예뻐요. 저 외의 다른 사람에게는 차갑고 까칠하게 대하는데, 친구들이 안아보고 싶어 해도 너무 낯을 가려서 안타깝죠. 하지만 저는 제이가 저만 알아봐주고 다정하게 대하는 게 오히려 매력으로 느껴져요.” 


작가만 유독 따르는 고양이라서, 2009년 5월경 이곳에 작업실을 얻고 나서 제일 신경이 쓰였던 것도 제이였다. 그전까지는 집에서 하루 종일 함께 있곤 했는데, 이젠 오전 11시~정오 사이에 집을 나와 자정께 들어가니 반나절을 혼자 있을 제이가 걱정스러웠다. 그래서 집도 일부러 작업실과 가까운 곳으로 구했다. 걸어서 10여 분이면 갈 수 있는 거리여서, 짬짬이 제이랑 놀아주고 다시 작업실로 돌아온다. 


고양이가 없는 동안의 아쉬움은 작업실 근처 길고양이가 채워준다. 작업실로 놀러오는 길고양이는 모두 3마리. 작년 겨울부터 하얀 고양이가 안 보이기 시작해 걱정이란다. 나머지 2마리 중에 1마리는 매일 출근도장을 찍다하다시피 한다. 그 고양이에겐 ‘나비’라는 이름도 지어줬다. 중성화 수술을 했다는 표시로 한쪽 귀가 살짝 커팅된 것을 보면, 누군가 근처에 돌보는 사람이 있는 길고양이인 모양이다.

누구나 부담 없이 살 수 있는 고양이 문구를 구상 중인 유재선의 또 다른 꿈이 있다. 대중적인 디자인문구 작업과 더불어, 마음대로 그려나갈 수 있는 순수회화 작업을 병행하는 것이다. 시간이 걸리더라도 꼭 이루고 싶은 꿈이다.


“제가 그린 고양이 캐릭터도 지금처럼 선적인 요소만 있으면 그냥 일러스트지만, 이걸 회화적으로 풀면 재미있을 것 같아요. 제가 좋아하는 장난감 종류에 고양이 그림을 접목시킬 건데, 이를테면 오뚜기 인형과 고양이를 100호짜리 캔버스에 그리는 거죠. 그림에 들어가는 소품이나 패턴에 빈티지 요소를 접목시켜서 재미있는 회화 작업을 하고 싶어요.”


그날, 유재선의 작업실에서 고양이 한 마리를 데리고 왔다. 미키마우스처럼 귀가 둥그런 모자를 쓴 고양이 쿠션이다. 작가가 정성스레 포장해준 비닐을 벗기고, 쿠션을 품에 안아본다. 볕이 잘 드는 작업실 창가를 오래 지키느라 쌓인 먼지 냄새, 햇빛 냄새가 난다. 꼭 고양이 한 마리만큼의 따뜻함과 포근함이 느껴졌다. 신기하게도 진짜 고양이를 품에 안은 것 같았다. 그 쿠션이 현실의 고양이와 비슷한 부피를 지녔기 때문만은 아니다. 그 속에는 한 남자가 고양이와 함께 해온 6년의 시간이 스며 있으니까. 나는 그 추억의 따스함을 포옹한 것이다.

* 작가 홈페이지(www.jaesun-shop.com)를 궁금해하는 분이 계서서 정보를 추가합니다.
  쿠션은 수작업으로 그때그때 만드는 거라,  주문하시고 며칠 뒤에 찾을 수 있다고 합니다.  

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  2. BlogIcon Shain
    2010.12.07 08:42 신고

    고양이를 좋아하는 사람들에게 이런 천부적인 재능이 있다는 건.. 행복할 거 같아요
    생각나는대로 만들고 표현할 수 있고...고양이도 함께 살 수 있군요..
    고양이 삼촌 보기 좋습니다 ^^

    • BlogIcon 야옹서가
      2010.12.07 14:54 신고
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      그림이든 쿠션이든 뭔가 새로운 것을 창작할 수 있는 능력은 참 부럽지요.
      손에 잡히지 않는 글과는 또 다른 느낌으로 다가오니까요.
      쿠션은 특히 안을 수 있어 좋구요.

  3. BlogIcon 짱똘이찌니
    2010.12.07 08:52

    남자분이 굉장히 섬세한 분인가봐요.
    인상도 좋으시고~
    인형도 너무 귀엽네요.
    이런 쿠션이라면 역시나 지난번 처럼 앉지도 못하고
    장식용으로 보관만 해야겠어요.

  4. BlogIcon 온누리
    2010.12.07 08:56

    정말 갖가지 쿠션이 다 있네요
    남자분이 아런 것을 하시다니 놀랍습니다
    고양이를 무지 좋아하시는 분인듯 합니다

  5. BlogIcon 파란연필
    2010.12.07 09:03

    고양이를 참 사랑하시는 분 같네요.... ^^
    오늘도 따뜻한 하루 보내시길 바래요~

  6. BlogIcon 벨제뷰트
    2010.12.07 09:15 신고

    예쁜 쿠션이라 고양이가 행복하겠네요;
    전문적으로 만들어서 그 가치가 더합니다.

  7. 민트맘
    2010.12.07 09:27

    고양이를 사랑하는 분이라선지 인상도 좋으시고,,(ㅎㅎ)
    작업실 위치나 전화번호도 알수있으면 좋을것 같은데요~

  8. 유리동물원
    2010.12.07 10:07

    이쁜 쿠션들이 많네요. ㅎㅎㅎ

  9. BlogIcon 봄날의곰아
    2010.12.07 10:09 신고

    삼청동에서 고양이쿠션 일러스트를 본적이 있어요.. 이뻐서 살짝 담아왔었는데.. 고양이삼촌님이셨군요..
    따뜻한 마음이 인터뷰를 통해서 전해지는듯해요.
    쿠션과 함께 고양이삼촌 그림책을 구입하고 싶은데.. 구입할 방법 좀 알려주세요 ^^

    • BlogIcon 야옹서가
      2010.12.07 15:00 신고
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      아 삼청동에서 하는 전시를 보셨군요.. 홍대 앞에서 전시했다는 글은 봤는데 삼청동 전시는 몰랐네요.
      홈페이지 소개도 위에 함께 해 드렸습니다.

  10. BlogIcon 소박한 독서가
    2010.12.07 10:11

    굉장히 젊으신 분이네요.
    보기만 해도 마음이 훈훈해집니다.

  11. 그린레이크
    2010.12.07 10:26

    발려동물을 사란하시는 분들은 맘이 참 따뜻하지요~
    너그러운 인상에 선한 미소가 아름다우신 분이셔요~~

  12. BlogIcon 언알파
    2010.12.07 10:31

    너무 귀엽네요!! 저도 고양이 쿠션 하나 마련하고 싶은데요?^^

  13. BlogIcon carol
    2010.12.07 10:56

    방이 귀여운 여자아이 방 같아요
    그곳에서 많은 영감을 얻으신다니...
    자기가 하고 싶은 일을 하고사는 사람은
    얼마나 행복 할까요?

    • BlogIcon 야옹서가
      2010.12.07 15:03 신고
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      하고 싶은 일만 하면서 산다는 게 쉽지 않지만, 그래도 꿈을 이루면서
      살아가는 분이기에 저도 응원해드리고 싶습니다. 특히 고양이니까요.

  14. BlogIcon misszorro
    2010.12.07 10:58 신고

    고양이를 사랑하는 따뜻한 마음이 전해집니다
    정말 부럽기도 하고 멋있기도 하고
    고양이와 함께라면 넘 행복하겠죠?^^

  15. 미첼
    2010.12.07 11:00

    오.. 이런 우연이.. 저희집 아이 이름도 제이거든요, 거기다 집사만 따르는 성향까지 비슷한게.. 제이란 이름을 가진 녀석들의 까탈스러움인가요ㅎㅎ
    예전 다른 기사에서도 이분을 뵌것같아요. 길냥이 돌보는것도 여전하시네요.
    지난번 스밀라 닮은 쿠션부터 오늘까지, 쿠션에 대한 욕심만 늘어갑니다ㅎㅎ

  16. BlogIcon meryamun
    2010.12.07 12:32

    독특한 모양의 쿠션이네요...
    보자기 쓴 고양이 넘 귀여워요~~~

  17. BlogIcon 옹달샘
    2010.12.07 13:05

    아..그 가게에 한번 들어가면 못 나올거 같아요...
    쿠션들,아니 고양이들이 너무 사랑스럽습니다..^^

  18. BlogIcon 소춘풍
    2010.12.07 14:00

    길 고양이의 이름은 언제나 나비~ 가 되는게 신기해요.
    왜 나비라고 불리게 된걸까요? 음음..a

  19. 새벽이언니
    2010.12.07 16:03

    으음.. 천식인데 친칠라면 좀 힘드시겠네요;;
    저희도 엄마가 좀 그러신데도 불구하고 새벽이놈을 많이 이뻐해주셔서 그저 감사하답니다 ^^

    • BlogIcon 야옹서가
      2010.12.07 21:50 신고
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      제 어머니도 약간 알러지 반응이 있는데 스밀라를 덥석덥석 잘 안아주세요.
      스밀라를 많이 좋아해주셔서 저도 어머니께 감사한 마음이 드네요. 반대하는 부모님도 많은데...

  20. BlogIcon 권양
    2010.12.07 23:50

    멋진분 이시군요^^재능도 너무나 다재다능하신분~부럽습니다^^
    저도 예전엔 이러저러 여러 손으로 만드는 소품들을 만들었었는데..요즘은 도통 만들지를 못했네요 ㅜ,ㅜ
    링크따라 조용히~건너가보겠습니다^^/
    편한 밤 되셔요~

    • BlogIcon 야옹서가
      2010.12.08 13:27 신고
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      고양이 작가분들 인터뷰를 하면서 그림을 그리고 만드는 일에 대한 생각을
      다시 해보게 되었어요. 오랫동안 하지 못했던 일을 다시 해보고 싶은 생각이 들더라구요.

  21. 비비안과함께
    2010.12.07 23:50

    링크해 놓으신 주소에 가서 두루두루 구경 잘하고 왔습니다^^작업실이 굉장히 따뜻한 느낌이라 보는 것만으로 사람을 기분좋게 해주는 곳이네요. 저도 조금씩 자금을 모아 한아름에 안을 수 있는 쿠션에 한번 도전해봐야겠습니다.소개해주신 작가분들의 작품을 보면 같은 고양이라는 종을 소재로 했는데도 제 각각 그 분위기나 느낌이 달라서 재미있습니다. 은근 작품 분위기에서 작가의 캐릭터도 상상하게 되고... 그나저나 고양이는 주인도 못알아보고 충성심도 없는 동물이라는 유언비어는 누가 퍼트렸을까요?고양이 삼촌댁 제이도 그렇고 제와 함께 있는 비비안도 그렇고 냥이들은 오히려 진돗개처럼 자기의 반려인만을 바라보는데 말입니다.음...충성심이라는 단어에는 좀 문제가 있긴하군요...쩝.

    • BlogIcon 야옹서가
      2010.12.08 13:28 신고
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      고양이는 함께 사는 사람을 알아보지만 주종관계로는 생각하지 않고
      친구나 동거인 정도로 생각한다고 하죠. 그래서 그런 말이 나온 것 같아요. 스밀라는 아침에 일어나면 거실에서 자고 있다가 저를 보고 뛰어온답니다. 꼬리털을 휘날리면서.. 그 모습이 얼마나 사랑스러운지.

★고양이 전문 출판사 야옹서가입니다. 문의사항은 catstory.kr@gmail.com로 메일 주시면 확인 후 회신해 드립니다.